Altium 365: Un nuevo horizonte en la producción electrónica colaborativa basada en la nube

En esta entrevista, hablamos con Leigh Gawne, arquitecto jefe de software de Altium, para saber más sobre Altium 365 y sobre la repercusión que tendrán las nuevas posibilidades de producción electrónica con tecnología basada en la nube para los diseñadores y cuál será el impacto general en la industria. (Si quieres ver a Leigh Gawne y a su equipo diseñando una placa de manera colaborativa con Altium365 y EN VIVO en el evento de este año de AltiumLive, no te pierdas este vídeo.

Judy Warner: Leigh, ¿puedes hablarnos sobre tus experiencias anteriores y tu rol actual en Altium?

Leigh Gawne: A lo largo de los años, he trabajado en el desarrollo de sistemas y software embebido para la industria automotriz y también como ingeniero de desarrollo de hardware para diferentes verticales, como consultor de diseño independiente.

Cuando, en 2010, me incorporé como Director de Tecnología a Toradex, la empresa de módulos informáticos integrados, participé en la fundación de la compañía Ciiva, especializada en la gestión de Listas de Materiales, que, posteriormente, en 2013, se independizó de Toradex y fue adquirida por Altium en 2015.

Durante los últimos cuatro años, he sido responsable de integrar gran parte de la tecnología y los servicios de Ciiva en Altium y de desarrollar y distribuir las bases de la plataforma Altium 365. Hoy en día, soy el arquitecto jefe de software de Altium.

Warner: ¿Qué es exactamente Altium 365 y qué valor aporta a los diseñadores?

Gawne: Altium 365 es nuestra plataforma basada en la nube. Su misión consiste en facilitar las cosas a los diseñadores en sus tareas de colaboración e intercambio con otros miembros de la cadena de valor del diseño electrónico. Antes de Altium 365, los ingenieros de diseño tenían que exportar en PDF los esquemáticos y los modelos STEP, crear una Lista de Materiales en Excel o generar archivos de salida para la fabricación, cada vez que necesitaban compartirlos con los ingenieros de software, el personal de aprovisionamiento o los fabricantes contratados, respectivamente. Ahora, a través de una sencilla interfaz que funciona directamente desde el navegador, es posible acceder a todo lo anterior y visualizarlo de forma práctica y sencilla, sin necesidad de interrumpir el flujo de diseño ni crear complicadas exportaciones de datos.

Pero, además de estas funcionalidades, la tecnología basada en la nube de Altium 365 también nos brinda la posibilidad de ejecutar aplicaciones sobre la plataforma. Y nuestra primera aplicación de este tipo es Concord Pro. Concord Pro es una aplicación de gestión de datos de diseño con un enfoque particular en la gestión de bibliotecas de componentes y el intercambio ECAD / MCAD, que brinda una potente funcionalidad de gestión del ciclo de vida de los componentes y la capacidad de integrarse a la perfección con Dassault SolidWorks, Autodesk Inventor y PTC Creo.

La visión a largo plazo de Altium 365 es conectar el diseño, la fabricación y la cadena de suministro, lo que representa una auténtica transformación de la experiencia del diseño y construcción de componentes electrónicos.

Warner: ¿Y qué les dirías a aquellas personas que se muestran reacias a tener que compartir sus diseños en la nube?

Gawne: Bueno, les recordaría que muchos ya lo están haciendo de alguna manera, directa o indirectamente. De hecho, dudo que todavía la mayoría de la gente siga grabando sus diseños en CDs y llevándolos así, en formato físico, a sus fabricante contratados, o que envíen pendrives USB a sus socios de diseño. La gente ya se ha acostumbrado a enviar archivos adjuntos de correo electrónico o a utilizar otros servicios de intercambio de archivos para compartir datos, lo cual ya está sucediendo en la nube.

Lo cierto es que en muchas otras áreas de nuestra vida diaria, dependemos en gran medida de la tecnología de la nube. La nube está cambiando la forma en que experimentamos el mundo, aportando un nuevo nivel de comodidad a nuestras vidas, cada vez más ajetreadas, con, por ejemplo, innovaciones tan cotidianas como la banca en línea o las redes de comunicación social. Y si esto es así, ¿por qué debe ser diferente la forma en que trabajamos cuando diseñamos y construimos electrónica? Es probable que existan barreras legítimas para algunos, si bien, para la mayoría, el principal obstáculo se supera con un simple salto mental. Bueno, en realidad, se trata más de un paso que de un salto (¡y un paso pequeño, de hecho!). Puede parecer intimidante o incómodo, pero una vez que das el paso, no te arrepientes de haberlo hecho y, de hecho, te resulta imposible volver atrás.

Warner: Altium Concord Pro es la primera aplicación disponible en la plataforma Altium 365. ¿Puedes adelantarnos qué otros tipos de aplicaciones se alojarán también en la plataforma?

Gawne: Sin revelar demasiado, te puedo avanzar que se trata de aplicaciones que aportarán nuevas dimensiones y capacidades a la plataforma. La fabricación es un área a la que le estamos dedicando muchos esfuerzos. Buscamos la manera de facilitar el diseño a los usuarios, teniendo en cuenta las capacidades específicas del fabricante y de la tecnología disponible. También trabajamos en simplificar la ejecución rápida de prototipos de hardware, de una manera nunca vista en la industria electrónica. Es de esperar, por tanto, que aparezcan pronto aplicaciones relacionadas con la fabricación.

Seguiremos trabajando en el desarrollo de Altium 365, teniendo en mente la filosofía de hacer las cosas fáciles y accesibles. Es pronto todavía, pero cabe esperar ver capacidades que faciliten la integración de terceros a la plataforma, muy probablemente en forma de aplicaciones.

Warner: ¿Qué servicio de alojamiento web en la nube utiliza Altium para Altium 365 y qué medidas de seguridad garantiza este servicio?

Gawne: Altium 365 está construido sobre AWS, una de las infraestructuras cloud de mayor capacidad del mundo, que está suministrada por Amazon. Utiliza recursos de cálculo redundantes con servicios de almacenamiento de zonas de disponibilidad múltiple repartidos en cuatro regiones independientes, lo que significa que podemos ofrecer una excelente disponibilidad, fiabilidad, escalabilidad, rendimiento y, por supuesto, seguridad. Aprovechando muchos de los bloques de construcción y tecnologías de AWS, podemos centrarnos en nuestros servicios de aplicación, que son esenciales para garantizar los más altos niveles de seguridad, sin tener que volver a inventar la rueda en otras áreas. Colaboramos con empresas externas acreditadas para validar esto a través de pruebas periódicas de penetración de nuestra infraestructura y servicios.

Warner: Una última pregunta. Con una perspectiva de 2 a 5 años, ¿cómo crees que será entonces Altium 365 y qué beneficios ofrecerá a los diseñadores y a la industria en general?

Gawne: Estoy convencido de que Altium 365 puede ser el catalizador de la revolución en una industria que, aunque ha dado lugar a algunos de los cambios más rápidos del mundo, ha sido, también, un tanto lenta a la hora de abrazar el futuro y evolucionar en sí misma. Y hay muchas razones para hacerlo, pero creo que hay una oleada de apoyo hacia el cambio, que nos dará acceso a experiencias completamente nuevas para todos los que participan en el diseño electrónico y, a su vez, para el mundo en general.

La gente puede pensar que la industria electrónica es ya muy grande, y la verdad es que no se equivocan. No obstante, todo es relativo, porque ¿cuánto más puede crecer? Yo pienso que no hemos visto nada todavía. Probablemente estamos más cerca de la era del servidor IBM que de la era de los ordenadores personales en el marco de la IoT. Y para hacer realidad ese futuro, vamos a tener que implementar algunos cambios significativos en nuestra forma de trabajar y de pensar. Altium 365 no es más que el principio.

Acerca del autor

Judy Warner


Judy Warner has held a unique variety of roles in the electronics industry since 1984. She has a deep background in PCB Manufacturing, RF and Microwave PCBs and Contract Manufacturing with a focus on Mil/Aero applications in technical sales and marketing.

She has been a writer, contributor and journalist for several industry publications such as Microwave Journal, The PCB Magazine, The PCB Design Magazine, PDCF&A and IEEE Microwave Magazine and is an active member of multiple IPC Designers Council chapters.

In March 2017, Warner became the Director of Community Engagement for Altium and immediately launched Altium’s OnTrack Newsletter.
She led the launch of AltiumLive: Annual PCB Design Summit, a new and annual Altium User Conference.

Judy's passion is to provide resources, support and to advocate for PCB Designers around the world.

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