Altium Vault Primer Parte 3: Estrategias para el Proceso Diario de Administración de Bibliotecas

Bienvenido de nuevo a la serie Altium Primer. En la Parte 2 hablamos sobre cómo unificar tus procesos de diseño y gestión de datos combinando Altium y Altium en una solución unificada. En la Parte 3, cubriremos cómo comenzar a usar Altium mediante la estrategia de tu proceso de administración diario con tu equipo de diseño.

Descripción General de la Gestión en el Altium

La gestión es una parte crucial del desarrollo de PCB. Los proyectos de PCB a menudo son un tipo de trabajo MIMO: Mess In, Mess Out (en inglés), es decir, si tu proyecto y tus datos están desorganizados desde el principio, entonces el producto terminado también será un desastre. Para obtener resultados confiables, los componentes deben tener definiciones y estilo unificados.

Las bibliotecas de componentes como concepto general se utilizan en todas las herramientas profesionales de desarrollo de PCB. Cada uno tiene su propia forma de almacenar, compartir y mantener datos. El más, y el más básico, es probablemente un estilo orientado a archivos. Esto significa que los datos se agrupan por archivos, clasificando los componentes relacionados.

Todos los archivos son, o deberían ser, distribuidos a todos los miembros del equipo. Sin embargo, esto puede causar problemas en los que no está sincronizado correctamente para todos los miembros del equipo. Como resultado, los equipos terminan con múltiples bibliotecas de proyectos separadas, o incluso con miembros del equipo que mantienen sus propias bibliotecas personales separadas del resto del grupo. Este tipo de desorganización puede causar una gran cantidad de gastos adicionales para el proyecto y, en última instancia, dejarlo inmanejable.

La gestión más avanzada no se basa en archivos, sino en bases de datos, en las que se utiliza una placa orientada a texto para enumerar componentes. Las bases de datos se pueden compartir y centralizar fácilmente, para proporcionar a todos los miembros del equipo los mismos datos en cualquier momento.

Los procedimientos de mantenimiento para una base de datos pueden variar, dependiendo de sus características. Sin embargo, en general, el mantenimiento requiere una buena cantidad de experiencia y también puede ser costoso. Además, al final, una base de datos generalmente no proporciona ninguna funcionalidad nueva para los componentes. Es simplemente una encarnación actualizada del archivo tradicional.

Por el contrario, la gestión se inspira en los sistemas modernos de gestión de datos. En lugar de simplemente listas de componentes, sus diseños se enriquecen con revisiones, administración del ciclo de vida y trazabilidad de las relaciones entre modelos, componentes y proyectos. La centralización también se mejora con las tecnologías más nuevas, junto con la usabilidad y flexibilidad. En lugar de ser simplemente una base de datos de propósito general, Altium está específicamente diseñado para proyectos de diseño de PCB y es personalizable para lo que necesites.

Crear una Estrategia de Gestión

¿Cómo gestionas tu componente? Hay una serie de estrategias. Es mejor comenzar asumiendo que hay una persona o personas dedicadas involucradas en la creación y administración de cada componente individual. A partir de ahí, podemos considerar 3 escenarios posibles para quién en tu equipo puede realizar cambios en el:

  • Todos los usuarios. Esto es particularmente útil para equipos pequeños, que desean permitir que todos los miembros del equipo creen los componentes que necesitan. Todos los modelos y componentes pueden ser almacenados y accedidos por quien necesite usarlos. Esto, desafortunadamente, no es muy eficiente. Cada miembro del equipo debe estar capacitado para usarlo, incluidos todos los estándares y procesos relacionados con él. Es mejor tener al menos dos supervisores designados, que puedan administrar los estados del ciclo de vida de los modelos y componentes, y aprobar el cambio de un estado a otro.

  • Solo bibliotecarios. El enfoque opuesto para otorgar a todos los usuarios acceso completo es tener bibliotecarios dedicados. Los usuarios envían sus solicitudes de cambios y actualizaciones a los archivos componentes, y los bibliotecarios los procesan y aprueban. Este tampoco es un enfoque ideal, ya que puede crear cuellos de botella en el sistema. Se requieren muchos componentes nuevos para cualquier proyecto dado, y obligar a cada uno a ser revisado y aprobado retrasará todo el proceso. 

  • Todos los usuarios crean componentes, pero los bibliotecarios los terminan​. Esta última estrategia es un híbrido que combina los buenos elementos de ambas estrategias anteriores. Permite a todos los usuarios crear nuevos componentes, pero generalmente utilizan solo definiciones aproximadas, incompletas y sin huella. Estos componentes pueden usarse inmediatamente en proyectos en desarrollo (específicamente en la fase de desarrollo esquemático). Sin embargo, una vez que se necesita el componente para la generación o el diseño de la PCB, los bibliotecarios deben aprobar el componente, para que pueda desarrollarse y completarse. Todas las instancias de componentes incompletos se marcan automáticamente como desactualizadas cada vez que hay una revisión más reciente disponible, y estos componentes también deben ser compatibles con un estado de error, establecido en la revisión incompleta.

De esta manera, el equipo puede trabajar en paralelo. Una vez que la definición de componente incompleta está lista, el proyecto puede continuar el desarrollo. Luego, cuando el desarrollo de la parte del esquema se acerca al final, los bibliotecarios pueden comenzar al completar los componentes necesarios sin bloquear el desarrollo del proyecto. El proyecto se actualiza para incluir nuevas revisiones justo antes de su próximo paso. Esto permite acelerar todo el proceso de diseño. Sin embargo, también es un proceso más complejo en general y deja más espacio para los errores.

Para evitar estos errores, este método requiere una planificación cuidadosa y la colaboración de todo el equipo. Por lo tanto, esta estrategia generalmente solo debe ser implementada por equipos avanzados.

Decidir Qué Estrategia Elegir

La estrategia que uses depende de su equipo, pero para la mayoría de los equipos, el mejor escenario es simplemente usar bibliotecarios dedicados para crear todos los componentes. Es cierto que esto puede llevar tiempo y causar demoras en tu proyecto, pero también puede crear componentes en general. La creación de un nuevo componente cada vez que se necesita lleva mucho tiempo, tiempo que se habrá perdido si ese componente no se utiliza. Después de todo, los componentes con los que se fabrica una PCB rara vez son los mismos con los que se diseñó inicialmente.

Después de elegir una estrategia básica, puede sumergirse en los detalles de la construcción de su estructura, la creación de componentes y el manejo de errores en su proceso de gestión. Toda esta información y más se puede aprender en nuestro libro electrónico Primer gratuito, descárgalo ahora.

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