Cómo Se Utiliza la Tecnología Inteligente Para Combatir la Enfermedad de Parkinson

Parkinson’s Disease word concept

La semana pasada fui a casa a Toronto para visitar a mis padres. Mi abuelo, que tiene 87 años de edad, fue recientemente diagnosticado con demencia a causa de edad avanzada y le quitaron su carné de conducir. Mientras que mi familia se sintió aliviada de que ya estaba fuera de circulación, él estaba desconsolado por la pérdida de la independencia. Sin embargo, eso cambió un día cuando fui a recogerlo a su casa. Al llegar, encontré la casa vacía, pero su automóvil aún estaba en la entrada. Resulta que había llamado a un Uber. Si bien algunas aplicaciones pueden ser una solución para habilitar a las personas con inicios de una degeneración neurológica, existe un campo entero de dispositivos inteligentes que están siendo diseñados para tratar estas enfermedades. Aquí, exploraremos cómo los cubiertos de alta tecnología y la electrónica ponible puede asistir a los pacientes con la enfermedad de Parkinson a mitigar los efectos de este desorden.

En la actualidad, aproximadamente 60,000 estadounidenses son diagnosticados con la enfermedad de Parkinson (PD, por sus siglas en inglés), sin incluir los casos que no se detectan. Aunque la gente a menudo asocia la enfermedad neurológica degenerativa como una condición de personas de edad avanzada, el 4% de pacientes PD son diagnosticados antes de los 50 años. En la floreciente era del Internet de las cosas (IoT, en inglés), nos encontramos en una situación donde la tecnología y la atención médica pueden tener un efecto profundo sobre la calidad de vida de pacientes con PD. Empresas como IBM y Pfizer se han dado cuenta de esto y buscan nuevas formas de rastrear y medir los datos de los pacientes. Tienen la esperanza de ofrecer a los investigadores y médicos datos en tiempo real que, idealmente, les asistirán en el tratamiento de los síntomas y brindarán nuevos conocimientos sobre la enfermedad en su totalidad. Mientras tanto, he aquí tres dispositivos prometedores que están diseñados para ayudar a la calidad de vida de los pacientes con Parkinson, y que se pueden extender hacia otros trastornos.

Brain holding fork and spoon

Las cucharas eléctricas le podrán comunicar a su cerebro lo que debería sentir en cuanto al gusto.

Cucharas eléctricas

El sentido del gusto es algo que la mayoría de nosotros damos por sentado. Aunque parezca una pequeñez en comparación con algunos de los efectos del Parkinson, perder el sentido del gusto puede tener un efecto importante en la calidad de vida. En 2013, el grupo de Nimesha Ranasinghe en la Universidad Nacional de Singapur demostró que los receptores del gusto en la lengua podrían ser engañados para producir sensaciones de salado, dulce, agrio y amargo utilizando un electrodo de plata. El electrodo toca la punta de la lengua y estimula los receptores utilizando una corriente alterna variable y pequeños cambios de temperatura. Hoy en día, Ranasinghe y otros grupos de investigación, incluso uno de la Universidad de Londres, están aplicando esta tecnología para la enfermedad de Parkinson en forma de una cuchara para ayudar a restaurar el sentido del gusto en aquellos pacientes que padecen la enfermedad de Parkinson o demencia. Aunque algunos utensilios inteligentes no son muy prácticos, estas investigaciones me dejan con un buen sabor de boca.

Liftware

Otra cuchara que estoy feliz de ver llegar al mercado es un producto denominado Liftware Steady. Como resultado de padecer de temblores en las manos, las personas que sufren de los síntomas de PD pueden perder la independencia alimentaria. Esta cuchara está especialmente diseñada para contrarrestar los temblores en las manos y evitar que la comida se caiga. Para verlo en acción, observe este video. ¿Cómo lo hace? Esta cuchara (o tenedor, de acuerdo con el accesorio que utilice) tiene un microchip incrustado, algunos motores pequeños y sensores de movimiento. No es perfecta, pero puede cancelar aproximadamente 70% de los temblores, lo que significa que estabiliza los temblores hasta 5.08 centímetros. Viene además con una batería recargable, capaz de durar una hora de uso continuo. Liftware no se ha detenido allí, la empresa continúa con mejorar la calidad de vida en los pacientes con movilidad limitada mediante su producto más nuevo, el Liftware Level.

 
Closeup of elderly hands

La tecnología ponible y los utensilios inteligentes pueden mitigar los temblores en las manos causados por la enfermedad de Parkinson. 

El reloj Emma

Mi pieza preferida de tecnología ponible para la enfermedad de Parkinson es el reloj Emma. Haiyan Zhang diseñó este reloj especialmente para Emma Lawton. Emma es una diseñadora gráfica que se encuentra en su treintena y tiene síntomas de PD. Su habilidad para dibujar y escribir está profundamente afectada por los temblores, y el reloj Emma está diseñado para controlarlos. Después de escucharla describir sus experiencias, Zhang postuló que el cerebro de Emma se encuentra “en guerra consigo misma – una mitad está tratando de moverla y la otra intenta detenerla. Las dos señales luchan y se amplifican entre sí, causando temblores”. El reloj utiliza motores vibratorios para romper este circuito de retroalimentación y distraer al cerebro de intentar controlar las extremidades del paciente con Parkinson. Al realizar esto, Emma ahora puede escribir y dibujar mientras tiene puesto el reloj. Su éxito ha llevado a Zhang a buscar formas de avanzar para que más personas puedan tener acceso a esta tecnología.

Para obtener más información, vea este corto documental que detalla la creación de Zhang.

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