El Diseñador de PCB Mike Brown Ofrece Consejos: Mantenerse Hambriento, seguir Creciendo, Fomentar las Relaciones

Mike Brown es un as. Captó el error de diseño a la tierna edad de 17 años y nunca ha mirado hacia atrás. Recientemente, compartió la historia de su carrera desde ser joven, hasta gerente de diseño, emprendedor y finalmente vender su empresa, Interconnect Design Solutions (IDS), el año pasado al fabricante por contrato Zentech Manufacturing con sede en Maryland.

Warner: Mike, mirando hacia atrás, ¿qué indicadores puedes ver desde tu infancia que sugieran que podrías convertirte en un PCB algún día?

Brown: Me encantaban los sets de erectores y arreglar cualquier cosa, desde una barra de cortina con resorte hasta la manija de la puerta de un coche. Quería saber cómo funcionaba todo. Tengo una foto subtitulada de mí mismo cuando iba a cuarto que dice: "lo que quiero ser cuando sea grande" y hay una mesa de dibujo en el fondo. Eso es lo que quería hacer: quería diseñar "cosas".

 

Jornada sobre Carreras en 4to Grado (mesa de dibujo en el fondo)

Warner: A menudo digo que nadie se convierte en un PCB a propósito; las personas tienden a "caer" en esta línea de trabajo. ¿Cómo llegaste a esto?

Brown: Cuando estaba haciendo la secundaria, aspiraba a ser arquitecto. Estaba en un programa de tecnología, ofrecido por mi escuela secundaria, y me destaqué en la redacción. Hubo una oportunidad cooperativa de estudio de trabajo en la que participé cuando era sénior.

Ese primer trabajo consistió en el dibujo mecánico en una mesa de dibujo con un lápiz antes de que CAD fuera convencional, creando dibujos técnicos para periféricos del ordenador y gabinetes de chapa.

Ahí es donde conocí a mi primera mentora, Mary Kerbe, quien se convirtió en mi jefa en una pequeña empresa de telecomunicaciones llamada Commtex. Ella me dio la oportunidad de aprender diseños simples usando una herramienta llamada P-CAD®. Era una esponja: me divertía aprendiendo una habilidad especializada, me pagaban y al mismo tiempo ganaba créditos de clase. Tenía 17 años y acababa de terminar la escuela secundaria cuando diseñé (repliqué en realidad, jajaja) mi primera placa.

Mary y yo todavía estamos en contacto y hemos trabajado juntos a lo largo de mi carrera; finalmente, el estudiante se convirtió en maestro, por así decirlo. Después de que Commtex cerró sus puertas, seguí a Mary (como su protegido) a varias compañías a lo largo de los años: Entek, GE, Lockheed-Martin y CTA Space Systems.

Crecí tremendamente con los años. Ayudé a desarrollar productos para vuelos espaciales de aviónica para clientes como NASA y Naval Research Labs. Es una increíble sensación de logro saber que has participado en el desarrollo de algo que tendrá un impacto positivo.

Después de este tiempo me mudé a Rochester, Nueva York e hice algunos trabajos por contrato para Kodak diseñando placas para satélites. ¿Quién sabía que Kodak estaba involucrado con los satélites? Fue entonces cuando conocí a mi segundo mentor, Manny Marcano de EMA Design Automation. A través de mi relación con Manny, obtuve exposición a otras herramientas EDA, como ViewLogic (ahora DX-), OrCAD / Allegro y mi red de recursos comenzó a crecer.

Después de que mi contrato con Kodak se cerró, volví a Maryland y Orbital Science (ahora Orbital-ATK) para trabajar una vez más con mi mentora Mary Kerbe, haciendo productos que vivirían en el espacio durante 10-20 años.

El trabajo fue un poco lento y repetitivo para mi gusto en ese momento, por lo que fui a trabajar para Ciena Corp (especializada en DWDM: ampliar el ancho de banda en el mercado de Datacom desarrollando sistemas de redes ópticas) de 1997 a 2012. Comencé como sénior, luego me convertí en líder de grupo.

Lo siguiente que sé es que fui responsable de liderar varios equipos de diseño a escala global con 5 equipos en tres países diferentes y varias zonas horarias. Estábamos desarrollando equipos de última generación prácticamente las 24 horas. Fue realmente un logro increíble no solo en el desarrollo de productos, sino también en el trabajo en equipo y la colaboración como ningún otro.

Todos mis colegas diseñadores eran verdaderamente hábiles en su oficio; por quien tengo un profundo respeto. Utilicé muchas herramientas como PADS, Allegro, Valor, CAM350, AutoCAD, ADIVA y Gerbtool.

En 2012, Ciena realizó algunos cambios organizativos en los que, al igual que a muchos de mis colegas, lamentablemente los dejamos ir. Fue una decisión comercial que enfrentan muchas empresas, nada personal. Pero oye, cuando una puerta se cierra, otra se abre. A posteriori, mi tenencia, experiencia, relaciones y ética laboral merecerían la pena.

Desde finales de 2012 hasta principios de 2013 comencé IDS (Interconnect Design Solutions) en Atlanta: ¡fue un capítulo aterrador de húndete o sal a flote! Aproveché todos mis recursos y relaciones que había construido a lo largo de los años. Los ingenieros que habían desembolsado a Ciena terminaron en muchas compañías diferentes. Sin embargo, nos mantuvimos conectados y en comunicación, especialmente a través de LinkedIn.

A través de estas relaciones, junto con la ayuda de Mary y Manny, rápidamente tuve trabajo de Orbital, EMA, Trilogic y muchos otros, todo gracias a una buena reputación y relaciones sólidas construidas durante muchos años. Asistí a innumerables ferias comerciales, fomenté las relaciones a través de LinkedIn y me aseguré de no seguir invirtiendo en una sola herramienta EDA.

Alrededor de 2014, comencé a recibir solicitudes de trabajo con Altium Designer® y agregué esa herramienta a mi oferta de productos además de una base de clientes ya establecida que usa PADS y OrCAD / Allegro.

A los seis meses de estar en el negocio, obtuve un contrato sustancial a través de un representante independiente con clientes clave en la región del Atlántico medio que permitió que tanto su empresa como la mía experimentaran un gran crecimiento y se expandieran. Comencé a trabajar mucho para Zentech Manufacturing entre 2013 y 2016. Con el tiempo, construí un equipo de nueve diseñadores que trabajaron con IDS.

Zentech (con sede en Maryland) necesitaba apoyo de diseño. Pasé la mayor parte de mi vida en Maryland y estaba familiarizado con muchos de sus clientes, y tenía muchas relaciones existentes en el área. ¡Fue algo natural! Comencé a asistir a reuniones de clientes con Zentech que cultivaron la confianza y ayudaron a todos a prosperar y tener éxito. Para 2016, IDS estaba experimentando un crecimiento del 300-400% y Zentech hizo una oferta para adquirir IDS, que acepté.

Warner: Claramente has tenido una carrera muy exitosa en diseño de PCB. ¿Cuáles dirías que son algunas de las claves de tu éxito?

Brown: Para tener éxito, un diseñador debe poder abordar los diseños en una amplia variedad de mercados y ser competente en muchos conjuntos de herramientas EDA diferentes. Si vas a construir una casa, no solo apareces con un martillo para hacer el trabajo. Lo mismo vale para el diseño; necesitas una amplia variedad de herramientas y habilidades.

No hay títulos para el diseño de PCB. Por lo tanto, debes estar dispuesto y ser capaz de aprender continuamente a nivel de ingeniería y adquirir continuamente más. Eres 100% responsable de la autoeducación; si no lo haces, corres el riesgo de volverte irrelevante muy rápidamente. La tecnología cambia y se mueve demasiado rápido para dejar de crecer: debe seguir avanzando para aprender nuevos materiales, nuevas técnicas y nuevas herramientas.

Warner: En las discusiones que hemos tenido en el pasado, está muy claro que tienes un conocimiento profundo tanto de la fabricación como del ensamblaje de PCB, que es un activo importante como diseñador de PCB. ¿Cómo adquiriste ese conocimiento y qué sugerencias darías a otros diseñadores para obtener esta comprensión?

Brown: Tuve la suerte de haber aprendido sobre DFM mientras estaba con Ciena. Fui parte de su equipo de auditoría de calidad y visité a muchos fabricantes de PCB, lo cual fue una experiencia de aprendizaje. Ciena tenía una instalación de ensamblaje interna cuando comencé allí, lo que también me dio un acceso invaluable y una comprensión de cómo mis elecciones de diseño afectaron el proceso de ensamblaje.

En cuanto a los consejos que daría, volvería a decir autoeducación. Aprovecha sí o sí la oportunidad de aprender a soldar internamente, tómate el tiempo para comprender por qué tienes que enrutar de cierta manera (los fabricantes de componentes a menudo proporcionan diseños de referencia para la fuente), visita una tienda de placas para aprender realmente y comprender el proceso de fabricación - haz muchas preguntas, visita una casa de ensamblaje o un fabricante de contratos electrónicos. Construye relaciones con tu CM para aprender sobre sus procesos en su conjunto. Pregunta a otros diseñadores en foros, participa en IPC, asiste a ferias comerciales. No tengas miedo de hacer preguntas: ¿por qué usan agujeros para herramientas? ¿Por qué hacen una matriz de paneles para ensamblar? ¡Haz muchas preguntas y nunca dejes de aprender!

Warner: Una última pregunta, Mike. Me di cuenta de que parece haber una tendencia de que las empresas de EMS o CM tengan servicios de diseño internos o compren una empresa de diseño capaz, al igual que Zentech hizo con IDS. ¿Qué crees que está impulsando esta tendencia?

Brown: La tendencia es esta; ha habido una recesión económica en la que las empresas de ingeniería no quieren llevar a los diseñadores internos a su nómina debido a la carga general y el costo de la herramienta EDA. Por la misma razón, muchos fabricantes de equipos originales no quieren tener que contratar a sus propios diseñadores. Esto ha provocado una migración de diseñadores de las empresas de ingeniería y OEM al nivel de EMS y CM. En este nivel, muchos diseñadores están expuestos a una amplia combinación de productos y herramientas EDA. También les da exposición a la cadena de fabricación y suministro, lo que significa que DFM se vuelve más fuerte y una parte más integrada del proceso de diseño.

Warner: ¿pensamientos finales?

Brown: el diseño de PCB es una gran vocación y carrera. Desafortunadamente, el grupo disponible de diseñadores se está reduciendo porque no hay un camino académico directo con muchos diseñadores experimentados que realmente saben que sus cosas comienzan a retirarse. La ruta académica disponible actual se adapta a la doble E o quizás a un título de EET y no se centra en la habilidad especializada de diseño y diseño de la junta. Como industria, necesitamos encontrar una manera de exponer a los jóvenes al diseño de PCB y darles un camino que puedan seguir. Las tutorías son realmente clave en este punto para pasar de un "chico CAD" a un diseñador experimentado y respetado en la comunidad de ingenieros.

 

En la actualidad

Warner: Muchas gracias por contarnos sobre tu increíble viaje como un profesional de PCB, Mike. ¡Te deseo un éxito continuo!

Brown: Gracias Judy.

About the Author

Judy Warner


Judy Warner has held a unique variety of roles in the electronics industry since 1984. She has a deep background in PCB Manufacturing, RF and Microwave PCBs and Contract Manufacturing with a focus on Mil/Aero applications in technical sales and marketing.

She has been a writer, contributor and journalist for several industry publications such as Microwave Journal, The PCB Magazine, The PCB Design Magazine, PDCF&A and IEEE Microwave Magazine and is an active member of multiple IPC Designers Council chapters.

In March 2017, Warner became the Director of Community Engagement for Altium and immediately launched Altium’s OnTrack Newsletter.
She led the launch of AltiumLive: Annual PCB Design Summit, a new and annual Altium User Conference.

Judy's passion is to provide resources, support and to advocate for PCB Designers around the world.

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