El experto Dirk Stans cierra brechas en la fabricación de PCB

euro circuits

Eurocircuits construyendo señalización en Bélgica

Judy Warner: Dirk, por favor, danos una breve descripción de tu trayectoria profesional e historia en la industria electrónica.

Dirk Stans: Como ingeniero electrónico, comencé mi carrera en DISC, que se convirtió en Barco Graphics solo un año después de unirme a la compañía. Desde el primer día estuve activo en las ventas de sistemas de fabricación asistida por computadora (CAM) para la industria de PCB en Europa. Fue allí donde obtuve información sobre la evolución de la industria europea y mundial de PCB a partir de 1989. Europa estaba produciendo más del 40% de las placas de circuito impreso del mundo y las compañías locales estaban ganando mucho dinero incluso cuando todavía estaban enfocadas en grandes y medianas empresas. volumen. Sin embargo, había otro mercado sin explotar en el que los ingenieros tenían dificultades para fabricar sus prototipos. Las primeras grandes empresas europeas de OEM electrónico abrieron empresas filiales en el Lejano Oriente y China, a las que pronto seguirán muchas otras. Un año antes de que cayera el muro de Berlín y Alemania se reuniera, otros países de Europa del Este fueron liberados de la Unión Soviética. Así que los mercados estaban en movimiento y Europa estaba en un punto de inflexión; Como resultado, los ingenieros electrónicos no estaban siendo bien atendidos. Del caos a menudo surge la oportunidad y mi amigo de la universidad y aún socio comercial, Luc Smets, y yo dejamos nuestros trabajos y comenzamos a negociar pequeños pedidos de PCB que se hicieron en Europa del Este y se vendieron a ingenieros desesperados que esperaban que alguien los tratara como clientes valiosos. Nuestra propuesta de venta única nació: prototipos de PCB y pequeñas corridas para ingenieros de desarrollo electrónico. Poco después de ingresar a las juntas de intermediación comercial, tuvimos la oportunidad de comprar nuestro mayor proveedor, una empresa estatal de PCB en Hungría. Desde el 1 de mayo de 1993, éramos un fabricante húngaro de PCB con nuestra oficina central en Bélgica. Desde entonces, invertimos todas nuestras ganancias, como lo hacemos hoy, en nuestro negocio. Al hacerlo, crecimos a un equipo de alrededor de 400 personas que trabajan en ubicaciones grupales en Bélgica, Hungría, Alemania, Francia, Italia, Reino Unido, Suiza e India. 2017 nos trajo negocios de unos 12,000 clientes europeos que representaron más de 20,000 usuarios que realizaron más de 107,000 pedidos. Hoy nuestro negocio está casi 100% en línea ofreciendo uno de los mayores espectros de servicio para PCB de tecnología estándar.

Warner: Además del obvio clima político y económico de la época, ¿qué lo inspiró a crear el modelo único de Eurocircuitos y avanzar hacia una huella en línea?

Stans: Desde 1994, buscábamos formas de reducir los costes de fabricación y, por lo tanto, los precios de los prototipos de PCB y pequeñas tiradas. Inmediatamente reconocimos que estandarizar la oferta de tecnología y poder agrupar múltiples pedidos en un solo panel de producción era la clave para reducir los costes de prototipos y pequeñas corridas. En el mismo año, presentamos nuestra primera oferta de tecnología estandarizada al mercado. Como la mayoría de los clientes tenían un pasado en ingeniería para el volumen, la estandarización no era su primer pensamiento y la agrupación de pedidos aún no era una estrategia conocida para los prototipos. Nos llevó muchas más ofertas estandarizadas y la introducción en el mercado de las ventas por Internet y web para cambiar completamente nuestros pensamientos y estrategias. En 1999 construimos un nuevo flujo de negocios: Eurocircuitos. Un flujo completo de comercio electrónico para prototipos de PCB. Entrar en línea nos dio un nuevo perfil que ofrecía una plataforma donde no se podía negociar y exigir ofertas especiales en un sitio web, y los clientes comenzaron a reconocer las ventajas de la estandarización y la agrupación de pedidos. El tren Eurocircuits salió de la estación, y desde ese momento hemos invertido todo nuestro dinero en desarrollar la plataforma de ventas en línea y expandir los servicios. Todas las inversiones en las fábricas estaban al servicio de ese modelo, haciéndonos los mejores en nuestro campo: prototipos de PCB y pequeñas corridas.

Dirk at Euro Circuits

Dirk Stans, dueño de Eurocircuitos

A lo largo de los años, he escrito una serie de historias sobre nuestro modelo de marketing, la historia de la agrupación de pedidos, etc. Puede encontrarlas aquí.

Warner: Entonces, realmente creó un nuevo modelo de negocio que desde entonces ha sido ampliamente aceptado: felicitaciones. No puedo evitar preguntarme qué problemas de DFM surgen en este modelo de alto ritmo y poco tacto, y ¿qué pueden hacer los diseñadores para evitarlos? Además, ¿qué hace Eurocircuits para mitigar los problemas recurrentes de DFM?

Stans: el flujo de diseño óptimo para placas requiere que un ingeniero sepa desde el lado de fabricación de lo que es posible en la electrónica industrial actual y qué estándares de la industria son claros y fácilmente aceptados en todo el mundo, lo que permite la forma más rentable y confiable para fabricar placas. Comenzando un diseño con este conocimiento y mediante el uso de reglas DRC integradas en el software CAD, evitamos desastres dramáticos de DFM.

Sin embargo, todavía existen problemas. A continuación encontrará los principales problemas de DFM que enfrentamos:

- Los datos que se transfieren de CAD a CAM a menudo no están completos, no están claros, son defectuosos, etc.

- Los archivos de contorno a menudo no son correctos o no están claros

- El fresado interno suele ser muy ambiguo.

- No se respetan las limitaciones de los anillos anulares.

- A menudo no está claro si un agujero está chapado o no

En respuesta a estos problemas, Eurocircuits creó el Visualizador de PCB, que es una herramienta de visualización automatizada y gratuita para que el cliente vea, analice y corrija los datos de Gerber para permitir que se fabrique un diseño de acuerdo con los criterios de diseño estándar. Todos los problemas anteriores se marcan de inmediato y las herramientas para corregir los elementos identificados se proporcionan antes de gastar un solo centavo de euro.

Warner: Antes de ofrecer PCB Visualizer, ¿cuánta pérdida de tiempo (en promedio) resultó de la necesidad de resolver problemas de DFM y qué impacto ha visto al agregar esta herramienta?

Stans: Antes de tener PCB Visualizer, aproximadamente el 30% de los pedidos se detuvieron antes de la producción debido a uno o más problemas de datos, fallas o ambigüedades. Después de 5 años de clientes que utilizan PCB Visualizer, el nivel de anomalías de datos se redujo a menos del 3%. Teniendo en cuenta que tenemos un consumo diario promedio de más de 400 pedidos, esta mejora ha reducido la necesidad de contactar a alrededor de 120 clientes a aproximadamente 12 por día, lo que es fácilmente manejable y nos permite centrarnos en la calidad de estas interacciones y reducir cualquier retraso de tiempo innecesario. Realmente podemos decir que esto es beneficioso para todos nuestros clientes.

Warner: Ahora para una pregunta cargada, ¿qué les gustaría que todos los diseñadores supieran sobre la fabricación de placas?

Stans: ¡Todo! [risas] Solo bromeaba, Judy, eso nunca sucederá. Lo que sería un verdadero paso adelante es que si todos los diseñadores entendieran que el hecho de que usted pueda conceptualizar su diseño, no necesariamente significa que sea producible. Los fabricantes de PCB están atados a las restricciones físicas del mundo real para la fabricación y cuanto más se empuja hacia los límites exteriores de estas restricciones, más lejos del estándar que obtiene. Aparte de eso, estaría muy contento si todos los diseñadores siguieran el flujo de diseño óptimo y se mantuvieran actualizados sobre las técnicas de fabricación modernas antes de diseñar una placa.

Warner: Hablando de las limitaciones físicas y la innovación continua en la fabricación, ¿dónde cree que la fabricación de placas será dentro de 10 años?

Stans: Creo que todos iremos a una exposición directa del 100% en la producción de PCB y el número de placas multicapa que se están haciendo continuará aumentando. La gran revolución de hacer que la electrónica sea cada vez más pequeña es algo que vimos en los primeros 10 años del milenio. Ciertamente, en electrónica industrial, esto ya no es un problema real. Sin embargo, tendremos que ocuparnos de cada aplicación que esté vinculada a Internet (IoT) y, por lo tanto, la necesidad de interfaces de datos de alta velocidad a muy bajo coste continuará aumentando. Esto presenta un nuevo desafío para la fabricación y el diseño de placas para encontrar soluciones estandarizadas al mejor coste.

circuit board  

Warner: Dirk, diste una presentación en AltiumLive 2017 en Munich. Antes de cerrar, ¿podría darnos una instantánea de su charla y por qué eligió ese tema?

Stans: Desde el momento en que comenzamos con PCB Visualizer y nuestros menús inteligentes a principios de 2012, he estado golpeando el mismo clavo con mucha fuerza. La industria siempre ha estado luchando con la brecha entre CAD y CAM y cómo transferir de uno a otro. Llamamos a eso el flujo óptimo de diseño de PCB. La idea básica no es nueva y hace 25 años todos lo hicimos. Las personas que diseñaron / diseñaron PCB fueron especialistas con un conocimiento muy sólido sobre la fabricación de PCB. Tenían relaciones sólidas con uno o más fabricantes, de los cuales todavía había muchos en Europa y eran fácilmente accesibles. El conocimiento de fabricación se mantuvo actualizado en el lado CAD. Lo que no se sabía o entendió se preguntó antes de comenzar el trabajo de diseño.

Con los años, la fabricación de PCB en Europa cayó de más del 40% a aproximadamente el 5% del volumen mundial. Los diseñadores de PCB se convirtieron en una especie en peligro de extinción y la brecha entre CAD y CAM se hizo tan grande como el Gran Cañón. Los diseñadores de hoy necesitan renovar su compromiso de autoeducarse con respecto a los procesos de fabricación actuales disponibles antes de comenzar a diseñar. Deben comprender que comenzar con estándares los ayudará a crear un mejor diseño productivo y a mantener bajos los costes. Informar, diseñar, verificar, corregir, y solo después de estos pasos, ordenar. Esto conduce a producciones "correctas por primera vez" que ofrecen un beneficio mutuo entre el diseñador y el fabricante. Hemos creado una gran cantidad de herramientas para ayudar de esta manera. La misma filosofía de hace 25 años puede reintroducirse a través de herramientas en línea gratuitas para equipar a los diseñadores con una verdadera comprensión de la fabricación que permitirá producciones "correctas por primera vez": este es nuestro sueño. 

Recientemente, hemos comenzado a aplicar esta filosofía a las placas poblados. Creemos que este método nos permitirá abrir el mercado de servicios de ensamblaje de prototipos que actualmente no se ofrecen ampliamente debido a los altos costes involucrados en la limpieza de los datos del cliente.

No es suficiente ser un facilitador del mercado, también debes practicar lo que predicas y crear herramientas para ayudar a crear el éxito para todos.

Warner: Ese es un consejo sólido y atemporal, Dirk. Muchas gracias por compartir su perspectiva y experiencias.

Stans: ¡Gracias, Judy, por la oportunidad!

NOTA: El EIPC es una organización y un recurso que puede ayudar a los diseñadores de PCB a conocer las mejores prácticas de fabricación actuales. Puede visitar su página web aquí. O vea información sobre su conferencia anual que se celebra en Lyon, Francia AQUÍ.

Acerca del autor

Judy Warner


Judy Warner has held a unique variety of roles in the electronics industry since 1984. She has a deep background in PCB Manufacturing, RF and Microwave PCBs and Contract Manufacturing with a focus on Mil/Aero applications in technical sales and marketing.

She has been a writer, contributor and journalist for several industry publications such as Microwave Journal, The PCB Magazine, The PCB Design Magazine, PDCF&A and IEEE Microwave Magazine and is an active member of multiple IPC Designers Council chapters.

In March 2017, Warner became the Director of Community Engagement for Altium and immediately launched Altium’s OnTrack Newsletter.
She led the launch of AltiumLive: Annual PCB Design Summit, a new and annual Altium User Conference.

Judy's passion is to provide resources, support and to advocate for PCB Designers around the world.

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