Elmatica: Avanzando en la visión de una cadena de suministro completamente digital

 

Recientemente, mientras estaba en IPC APEX en San Diego, tuve el privilegio de conocer y entrevistar al CEO de Elmatica, Didrik Bech. Cada año en la conferencia me ofrezco como editor invitado para Real Time con IPC, lo que siempre me brinda una maravillosa oportunidad de conocer a interesantes líderes de la industria como Bech. Como seguimiento, pedí entrevistar a Bech de nuevo para la audiencia de OnTrack con el fin de que también pudiera aprender sobre este fascinante agente de PCB con sede en Noruega. Elmatica tiene presencia en más de 30 países y utiliza un enfoque basado en datos para proporcionar una transparencia inigualable a sus clientes y está liderando el proceso de creación de una cadena de suministro completamente digital.

 

Didrik Bech, CEO de Elmatica

 

Judy Warner: Comparta brevemente sobre sus antecedentes profesionales y la historia y el modelo de Elmatica.

Didrik Bech: Elmatica fue fundada en 1971 en Oslo, Noruega. La empresa fue inicialmente una empresa de diseño de PCB, luego incluyó capacidades de fabricación de PCB y finalmente trascendió para convertirse en un corredor de circuitos impresos dedicado. Nuestra misión es completar el proceso de compra de nuestros clientes y proporcionar a nuestros socios transparencia en la transacción, asegurando la responsabilidad entre las partes. Esto significa que aseguramos el proceso de desarrollo de productos de nuestros clientes mediante la incorporación de nuestros productos, es decir, consultoría, compras, fabricación y logística en el proceso.

Somos un socio a lo largo de todo el proceso de desarrollo de productos de nuestros clientes, desde la fase de idea, ofreciendo asesoramiento, pasando por la fase de diseño, la selección de reglas y la estimación de precios, hasta la verificación de la entrega del primer prototipo y la garantía de que se ha seleccionado el fabricante adecuado y el aspecto de cumplimiento para el lanzamiento final del producto. Nuestros sistemas realizan un seguimiento automático de todas las comunicaciones y analizan más de 100 características en cada PCB, lo que se puede ver claramente en cada presupuesto. No ofrecemos presentaciones en PowerPoint y documentos de marketing, ofrecemos a nuestros clientes transparencia mostrándoles lo que hacemos, cuándo lo hacemos y cómo lo hacemos. Estos son algunos de los elementos de nuestra cadena de suministro digital y estamos dedicados a asegurar el producto de nuestros clientes.

Tuve el honor de entrar en la empresa hace ocho años, constituyendo ahora el tercer CEO por el total de 48 años. El legado y la cultura de la empresa son los dos pilares de responsabilidad, que deben ser alimentados y desarrollados para asegurarnos de que estamos alineados con las futuras oportunidades tecnológicas. En los últimos ocho años, Elmatica ha desarrollado nuevas capacidades de tecnología de la información y esto solo ha sido posible gracias a una organización muy competente y a propietarios con visión de futuro.

La mayoría de las empresas experimentan un cambio en la cantidad de trabajo anualmente. En Elmatica casi nadie abandona su puesto. Esa estabilidad y pasión hacia lo que hacemos y cómo lo hacemos también se transmite a nuestros clientes. Y por supuesto, nos gusta hacer las cosas con un giro, como cuando creamos nuestra primera película corporativa, ligeramente inspirada en la película de culto Juegos, trampas y dos armas humeantes, que no son las cabezas parlantes comunes que andan por ahí hablando.
 

Warner: Por favor explique qué es un intermediario de PCB y qué servicios ofrece Elmatica.

Bech: Algunos parecen confundir a un corredor con un comerciante. Un comerciante compra bienes y puede almacenarlos y luego venderlos a uno o varios clientes, mientras que un corredor solo compra bienes cuando recibe el pedido del cliente, especialmente cuando se trata de un producto específico del cliente. Somos un corredor de circuitos impresos, la mano extendida del cliente hacia el fabricante, ofreciendo simplicidad en el proceso de compra, con transparencia hacia nuestros clientes en cuanto a documentación, datos y cumplimiento.

La transparencia y el acceso en vivo a los datos es una mega tendencia mundial y no solo en la industria de las PCB. Cuando compra huevos para el desayuno, quiere saber de dónde son los huevos, si son ecológicos, si son sostenibles, si el agricultor está auditado y aprobado, y si se ha permitido que los pollos deambulen libremente. Es posible que tenga estas expectativas sobre su comida y que tenga que confiar en actores y normas independientes, ya que no tiene el tiempo ni los conocimientos para hacerlo usted mismo. Así que les pregunto, ¿cuál es la diferencia con la PCB? Quieren saber qué está pasando y quieren asegurar esta información en su cadena de suministro y ahí es donde nosotros entramos en juego.

En Elmatica hemos dividido nuestros productos en cuatro categorías: consultoría, compras, fabricación y logística. Hemos visto por experiencia que la participación temprana en el proceso de desarrollo de productos es una ventaja para todos los involucrados. Esto fomenta una oportunidad para resolver los retos de diseño, las tecnologías y la creación del diseño más factible para el producto en sí. Nuestra misión es completar el proceso de compra del cliente también en nombre de los fabricantes, obteniendo su opinión sobre los retos que tienen con los clientes, y donde podemos apoyarlos.

Warner: Dado que trabaja con muchos diseñadores de PCB, ¿cuáles son algunos de los desafíos que ve que tienen, y cómo Elmatica ayuda a abordar estos problemas?

Bech: Cada mes realizamos más de 900 pedidos a proveedores seleccionados, mientras que aproximadamente 250 son números de piezas nuevas. Esta cantidad de trabajo no se puede realizar sin la cooperación diaria entre múltiples equipos de ingeniería de varios proveedores, clientes y Elmatica con un conocimiento intrínseco del producto y la capacidad de cada proveedor.

Diariamente estamos involucrados en el diseño para la fabricación, cuestiones relacionadas con la impedancia, apilamiento de capas, diseño flexible, gestión térmica, diseño de potencia, tolerancias mecánicas, tolerancias de las características del cobre y mucho más. Nuestros clientes a menudo nos plantean retos como sugerencias específicas de apilamiento basadas en materiales de fábrica, capacidad mínima de fábrica para agujeros de vía y tamaños de terminales, diferentes maneras de tratar los agujeros de vía, desde abiertos hasta 100 % llenos y tapados, errores en la lista de redes debido a cambios manuales en archivos Gerber o archivos Gerber/Excellon junto con archivos ODB++.

Sin mencionar, las especificaciones conflictivas entre los archivos Gerber y los documentos de texto, un tema recurrente que nos lleva a la fundación de CircuitData; un lenguaje común de código abierto para las especificaciones de artículos.

Warner: Dado que su sede se encuentra en Noruega, ¿en qué áreas geográficas presta servicios Elmatica y cómo se comercializa? (Por ejemplo, equipos de ventas regionales o localizados).

Bech: Tenemos nuestra sede central en Noruega, con equipos repartidos por toda Europa, Sudáfrica y China, que realizan entregas en 38 países de los 5 continentes. Nuestro equipo de ventas está estratégicamente ubicado, haciendo un trabajo diligente de seguimiento de nuestros clientes y viajando a cualquier lugar que necesite asistencia. La forma en que funciona el mundo hoy en día, donde los datos son la clave, el sistema en el que se opera es igualmente importante para el lugar en el que se encuentran las personas.

En Elmatica hemos desarrollado nuestro propio software para el registro de artículos, consultas de ingeniería, verificación de capacidad y comunicación de seguimiento, por mencionar algunos aspectos. Por ejemplo, nuestro sistema analiza automáticamente más de 108 parámetros por consulta para determinar el coste, el plazo de entrega y el fabricante con la capacidad adecuada. El siguiente sistema en implementación comprobará no menos de más de 1000 parámetros.

Warner: Elmatica ha desarrollado una plataforma de software de código abierto para ayudar a transmitir claramente la intención de diseño de PCB. Por favor, explique el propósito de la plataforma y qué lo motivó a crearla. ¿Cómo funciona esto con archivos Gerber, IPC-2581, ODB+?

Bech: Como se mencionó anteriormente, Elmatica ha experimentado a lo largo de muchos años una creciente complejidad en el proceso de adquisición de circuitos impresos. La combinación de especificaciones digitales, dibujos, archivos PDF e información añadida manualmente, interpretada constantemente por todas las partes implicadas en la cadena de suministro, ha creado una situación costosa y que requiere mucho tiempo. Un lenguaje estandarizado podría ahorrar tiempo y errores en el diseño de la placa, el presupuesto y la construcción real de la PCB. CircuitData es una solución de código abierto por la cual la industria puede unirse para finalmente hablar un lenguaje común para las especificaciones de artículos de PCB, perfiles de requisitos corporativos, notas de cambio de ingeniería y preguntas de ingeniería.

Es un complemento a los archivos que actualmente se envían de un lado a otro, como Gerbers, ODB++, e IPC-2581, asegurando que todos los aspectos de la información de fabricación que no se proporcionan sean contestados. CircuitData es de código abierto, disponible para que todos puedan contribuir, tanto en el desarrollo del idioma como en la Junta Directiva, asegurándose que el idioma siga el rastro de la industria.

 

Didrik Bech y Judy Warner Real Time con una entrevista en video en IPC APEX Expo


Warner: ¿Qué tendencias en la industria electrónica está notando y cuáles son sus estrategias para abordar el cambiante panorama de la industria en los próximos 5-10 años?

Bech: Todos sabemos que el futuro depende de los datos y que la industria está avanzando lentamente hacia la digitalización completa de la cadena de suministro. Imagínese cómo son las cosas hoy en día: una cadena de suministro construida en parte sobre comunicación digital, PDF y papel. El proceso de seguimiento y control requiere mucho tiempo y es difícil tener un control total y una visión general. Con una cadena de suministro digital, tendremos la capacidad de manejar una cotización digitalmente de principio a fin mediante la implementación de automatización, Interfaz de Programación de Aplicaciones (API) e Inteligencia Artificial (IA). Esto nos permitirá gestionar más solicitudes de forma más rápida, con mayor precisión y con la misma cantidad de colegas. Es una situación en la que todos los involucrados en el proceso de compra salen ganando.

Las líneas de producción cada vez más automatizadas aumentarán nuestra eficiencia y nos permitirán centrarnos en otras tareas, lo que creará nuevo valor para nuestros clientes. La cadena de suministro ha evolucionado desde algunos puntos de contacto hasta complejas cadenas de diseñadores, fabricantes de equipos originales, ensambladores, corredores, distribuidores, fábricas y subcontratistas. Todos los cuales están enviando datos de ida y vuelta, haciendo trabajo manual tratando de interpretar. Ahora creemos que es el momento de deshacerse del PDF y dar la bienvenida a la cadena de suministro digital.

Hablando del futuro, recientemente asistimos a IPC APEX y encontramos el discurso del innovador futurista, CTO, y cofundador de Tesla, JB Straubel, muy interesante sobre la innovación futurista, el diseño y la situación del cobre. La innovación se ha acelerado continuamente en la última década y seguirá acelerándose. La accesibilidad a las herramientas de diseño e innovación, PCBs y componentes permite que incluso los niños empiecen a diseñar en una fase temprana.

Escuchar el fascinante desarrollo de Tesla no solo como automóvil, sino también como empresa y sus aprendizajes fue realmente inspirador. En varias ocasiones, he escrito en nuestra columna de la revista PCB007 Magazine, "The PCB Norsemen" sobre la situación del cobre, cómo afectará a la industria y cómo cambiarla potencialmente.

JB Straubel y Tesla mencionaron lo mismo en su presentación; la materia prima podría ser uno de los mayores desafíos en los próximos años.

La demanda de materias primas como cobre, sulfato de níquel, sulfato de cobalto y compuestos de litio seguirá aumentando, y los recursos de estas materias primas tendrán limitaciones. Lo único que podemos decir con seguridad es que el futuro traerá desafíos y oportunidades, y en Elmatica estamos convencidos de que los que se caen del expreso digital en esta etapa podrían tener problemas para ponerse al día más tarde.
 

About the Author

Judy Warner


Judy Warner has held a unique variety of roles in the electronics industry since 1984. She has a deep background in PCB Manufacturing, RF and Microwave PCBs and Contract Manufacturing with a focus on Mil/Aero applications in technical sales and marketing.

She has been a writer, contributor and journalist for several industry publications such as Microwave Journal, The PCB Magazine, The PCB Design Magazine, PDCF&A and IEEE Microwave Magazine and is an active member of multiple IPC Designers Council chapters.

In March 2017, Warner became the Director of Community Engagement for Altium and immediately launched Altium’s OnTrack Newsletter.
She led the launch of AltiumLive: Annual PCB Design Summit, a new and annual Altium User Conference.

Judy's passion is to provide resources, support and to advocate for PCB Designers around the world.

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