La Tecnología Ponible en el Futuro Será Perfecta y Conveniente

CircuitStudio

Wearable technology graphic

Cuando era más joven era un empollón, y supongo que aun lo soy. La señal más visible de esto era mi sentido de la moda, o la falta de ella. Mi vestimenta diaria estaba compuesta por calcetines largos, pantalon conto con bolsillos, y una sudadera con capucha color marrón con diseño de Pacman que solía ponerme en todas las estaciones salvo en el verano. Estaba simplemente más interesado en artilugios y novedades tecnológicas en lugar de verme guapo. Aún estoy más interesado en los dispositivos electrónicos que en la ropa, pero la línea entre los dos comienza a desvanecerse. Las tecnologías ponibles actuales pueden ser a veces torpes y pasadas de moda. Es por eso que en el futuro, se integrarán sin problemas en las cosas que ya  usamos. No obstante, las apariencias no son la única preocupación. La conveniencia también es un factor muy importante en el ámbito de las tecnologías ponibles, y los dispositivos de última generación tendrán que operar con menos problemas que los productos actuales.

Perfectamente integrado

¿Recuerda los zapatos Heely? Nunca tuve un par, pero los muchachos que sí los tenían eran los más admirados y populares. Una de las cosas más impresionantes de los Heelys era la forma en la cual integraron perfectamente una rueda dentro de un zapato. No parecían ser distintos a cualquier otro calzado hasta que la persona que los tenía puestos comenzaba a rodar sin parar. La electrónica será asimilada a la ropa de igual manera. Ya existen varios dispositivos que intentan combinar la tela y los circuitos, pero no todos están haciendo un gran trabajo. Objetos tales como los circuitos flexibles pueden ayudar a las empresas a dar el salto de lo torpe a lo elegante.

Dicen que no hay nada nuevo bajo el sol, y aparentemente la tecnología ponible no es una excepción. Si bien pensamos que los ponibles son tecnología reciente, existe un ejemplo de los días tempranos de la computación que nos recuerda lo que no debemos hacer: el Nintendo power glove. Este guante era todo lo que los ponibles no deben ser: grandes, torpes, difíciles de usar y pasados de moda. Dicho esto, si tuviera uno, me lo pondría por lo menos una vez. Un paso en falso electrónico más moderno serían los pantalones con teclado “Beauty and the Geek”. Básicamente querían ponerle un teclado en la entrepierna. Aunque la tecnología está integrada en la vestimenta, no es lo que yo llamaría perfectamente integrada.

Nintendo Power Glove

El Power Glove, tan admirable pero tan torpe. Crédito de imagen: usuario de Flickr mmechtley

Una empresa que nos ofrece un ejemplo de cómo hacer las cosas de manera correcta y a la vez errónea es Sensoria. No hace mucho tiempo escribí sobre su calcetín inteligente, y es a su vez grueso y brillante. Actualmente, sus calcetines inteligentes incorporan una tobillera y varios sensores flexibles dentro de un calcetín largo. Los sensores flexibles en las plantas de los pies son tan transparentes como es posible. La tobillera es otra historia. Se debe doblar la parte superior del calcetín sobre la tobillera para mantenerla en su lugar, lo que me recuerda cuando doblaba mis calcetines largos cuando era niño porque quería tener los populares calcetines cortos como los llevaban otros niños. Eso es algo que nunca quiero volver a vivir. No obstante, Sensoria está progresando, con el desarrollo de un nuevo chip que puede ser incrustado dentro de la tela, lo que es mucho mejor que una tobillera. Ahora deben tomar un paso adicional y hacerlo flexible.

La electrónica flexible ha existido por un buen tiempo, y es especialmente útil en áreas tales como la industria aeroespacial. La NASA está proponiendo actualmente el próximo paso a dar en la electrónica flexible, los circuitos flexibles totalmente imprimibles. Las placas de circuito impreso como éstas podrían realmente integrarse perfectamente en la tela. Algunas empresas ya han comenzado a experimentar con este concepto a través de tales objetos como la electrónica tejida y vestidos con diodos emisores de luz (LED) incrustados. Sin embargo, estos no van lo suficientemente lejos. El futuro de los ponibles yace en crear e incorporar componentes flexibles como los microprocesadores, la memoria y los sensores.

Conveniencia

¿Por qué me puse pantalon conto con bolsillos hace tantos años? Una palabra, conveniencia. Podía meter cualquier cosa que necesitaría durante el día en esos bolsillos. El único inconveniente era lo pasados de moda que estaban. Una de las cosas más molestas de los ponibles de hoy en día es el tener que cargarlos. Nuevas tecnologías, como por ejemplo la carga inalámbrica y la recolección de energía in situ puede ayudar a brindar comodidad a los dispositivos ponibles.

Muscular man in cargo shorts on mountain top

No me veía tan bien en mis bermudas cargo.

La carga es una molestia para los dispositivos conectados. Para los ponibles, este problema se está abordando en la esfera más lucrativa de redes de sensores del Internet de las cosas (IoT, por sus siglas en inglés). Las empresas están desarrollando componentes de ultra baja potencia, como por ejemplo la memoria, para que los dispositivos puedan reducir de forma drástica sus requisitos de potencia. Con un consumo de energía como mínimo, los dispositivos ponibles podrían hacer uso de cosas como la carga inalámbrica o la recolección integrada de energía. Algunas empresas incluso están explorando la energía solar para cargar los dispositivos. Sin importar el método, los ponibles deben cargarse sin utilizar cables ni conectores patentados.

La tecnología ponible es un campo nuevo y emocionante, pero tiene algunos obstáculos a superar. Si las empresas quieren que la gente use sus productos, tendrán que integrarlos perfectamente a las prendas que llevamos puestas. Esa clase de asimilación exige circuitos completamente flexibles que pueden ser incrustados directamente en las telas. La apariencia no es lo único a lo que estamos atentos, también necesitamos comodidad. Los mecanismos de carga para los ponibles actuales son extremadamente pesados. Es por eso que la tecnología de última generación deberá incorporar algún tipo de esquema integrado de carga.

Diseñar la última generación de ponibles será difícil, pero no tanto como “estar a la moda”. CircuitStudio puede ayudar a facilitar el diseño de circuitos de vanguardia con su gran gama de funciones avanzadas.

¿Tiene más dudas referentes a la tecnología ponible? Comuníquese con un experto en Altium.


 
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