No temas: la transición desde un ECAD hacia Altium puede ser fácil

La transición de un software a otro puede ser un proceso doloroso y, a veces, perjudicial. La mayoría de las veces no estamos seguros de sí podríamos perder nuestros datos o una vez que migremos, si la nueva solución será realmente mejor. A algunos de nosotros también nos resulta fácil apegarnos a nuestras soluciones actuales porque ya nos sentimos cómodos con la interfaz y conocemos la mayoría de los atajos y comandos para realizar el trabajo.

Por lo tanto, pasar a una nueva solución puede ser desalentador, ya que tenemos que aprender un nuevo software y terminamos sintiéndonos perdidos simplemente tratando de explorar todo al mismo tiempo. Esta experiencia termina siendo poco atractiva y antes de que nos demos cuenta, dejamos de entretener la idea de nuevas soluciones.

Sin embargo, de vez en cuando hay un software competidor que se destaca, que tiene las características correctas que causan impacto en nuestro trabajo. Este, damas y caballeros, es Altium. Si bien la mayoría de los ECAD tienen algunas características comunes, Altium ofrece muchas que facilitan su flujo de trabajo. Cuando comencé a usar Altium, importar mis proyectos fue fácil ya que no hubo pérdida de datos, lo que me ahorró tiempo en rediseñar las partes faltantes.

Al explorar la interfaz, me pareció moderna y útil cuando la comparé con mis soluciones anteriores que parecían interfaces DOS creadas hace siglos. 


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1 Actual interfaz de Altium

Una vez que comencé a trabajar en el proyecto y a profundizar más sobre Altium, aprendí sobre el “Footprint manager” o "Administrador de huellas", que en particular podría usar para obtener una vista previa, agregar, eliminar o editar asociaciones de “footprints” en todos los proyectos. Esto me pareció muy útil porque en otras ECAD me habría llevado mucho tiempo de trabajo construir o modificar nuevas “footprints.”


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2 Footprint Manager

Trabajar con Altium ahora se ha vuelto fácil y profundizando en el software me llevó a una bóveda, mejor dicho, la bóveda de Altium. Altium está conectado a su propia nube en línea donde la información dentro de su bóveda se actualiza constantemente. Aquí encontré dos carpetas principales, una llamada "Board templates" y otra llamada "Unified components."

A screenshot of a cell phone

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3 Altium Vault

La carpeta de “Board Templates” ofrece plantillas listas para usar, hojas administradas y componentes de conector de placa con muchas opciones. Esto fue una delicia, ya que se puede elegir rápidamente una plantilla a gusto y seleccionar conectores desde la biblioteca de conectores misceláneos para cualquier proyecto, lo que me ahorró mucho tiempo. 

La segunda carpeta de “Unified Components” ofrece familias de componentes y componentes genéricos específicos de proveedores, incluyendo condensadores y resistencias. Cuando comencé a agregar componentes de esta biblioteca, estaba claro que los diseños estaban en línea con los estándares de la industria.

Aunque lo que más me fascinó fue lo que encontré a continuación, la opción de "manufacturer part search". Por lo general, tendría que ir en línea al sitio web de un fabricante para encontrar información sobre precios, pero con esta función conseguí realizar búsquedas parciales que me dieron precios en tiempo real para los componentes, directamente en el software de Altium. Con lágrimas de alegría me fortalecí, ya que no tenía que buscar en línea desde este momento en adelante. Al filtrar los resultados de búsqueda, logré obtener más información, como distribuidores, precios y países para fabricantes.

Manufacturer part search

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4 Manufacturer Part Search

Finalmente llegó el momento en que había armado mi placa de circuito impreso y estaba aplicando los toques finales. A medida que avanzaba para exportar los archivos, recibí un formato familiar “(*.step o *.stp)”. 

Reference 3D model from AD

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5 Modelo 3D exportado en formato .step o .stp de Altium

Saltando de alegría, exporté el archivo para comprender que Altium genera modelos 3D precisos que pude compartir con mi equipo de ingeniería mecánica. Importar archivos y verificar los ajustes se convirtió en una tarea fácil y al obtener la aprobación del equipo mecánico, estaba listo para mi café.

Entonces ocurrió que había perdido un componente crucial en mi PCB. Volviendo a mi proyecto para agregar este componente, encontré una característica de la que me he enamorado: el modo "HugNPush" del “Enrutamiento Interactivo”. Cuando fui a agregar mi componente, Altium separó intuitivamente los componentes existentes que estaban alrededor para hacer espacio para el nuevo componente que estaba agregando. Del mismo modo, cuando comencé a agregar una ruta, Altium ajustó todas las especificaciones en el tablero en consecuencia. En el pasado, habría tenido que manipular y ajustar todo en mi diseño por este error y habría pasado horas solucionando este problema, pero con Altium se convirtió en una solución fácil y rápida.

HugNPush option

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6 Dónde encontrar la opción "HugNPush" dentro de las Preferencias en Altium

Finalmente llegó el momento de mi bien merecido café. Si bien te he señalado la mayoría de las características que disfruto con Altium, hay muchas más que vienen con él. Altium como compañía ha trabajado duro para comprender nuestros dolores como ingenieros electrónicos o fabricantes en este mundo. Apoyando el software, el equipo de Altium también publica vastas colecciones de “White Papers” y libros que cubren temas como "del prototipo a la producción". Al final, me di cuenta de que Altium no solo busca habilitar a las personas sino también empoderarlas.

Acerca del autor

Diego Galue

Diego Galué ejerce como Ingeniero Electrónico para Enel X en la división de E-Mobility, donde investiga y optimiza equipos de suministro de vehículos eléctricos.
En su tiempo libre y con sus años de experiencia como especialista en manufactura aditiva y diseñador de PCBs, Diego modela y fabrica prótesis (de miembro superior) electrónicas y mecánicas de bajo costo.

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