Primer vistazo en exclusiva a Altium Designer 20

 

En noviembre tendrá lugar el lanzamiento de Altium Designer 20. Hemos pensado que te gustaría descubrir lo que te trae esta nueva versión, de la mano de un par de veteranos de Altium con información privilegiada. Lawrence Romine y Ben Jordan, vicepresidente y director técnico de Marketing Corporativo, ambos ingenieros, nos hablan acerca de la nueva versión y de sus funcionalidades favoritas y nos adelantan cuáles creen que tendrán un mayor impacto en tu diseño cotidiano.

Judy Warner: Lawrence, ¿qué dirías que es lo que más llama la atención en este nuevo lanzamiento?

Lawrence Romine: Bueno, teniendo en cuenta los comentarios que hemos ido recibiendo por parte de nuestros usuarios, sospecho que las mejoras en el enrutamiento interactivo harán que nuestra solución se mantenga como la herramienta de diseño de PCB número uno en el mundo. En la versión actual de Altium Designer, no hay placa que quede fuera del alcance de Altium Designer. No obstante, las nuevas funcionalidades de Altium Designer 20 optimizan, sin lugar a dudas, la experiencia general del usuario. Se percibirá desde el primer momento la optimización de la herramienta en cuanto a elegancia y fluidez, pero serán aquellos que trabajen con diseños de alta velocidad o alta densidad los que experimentarán una mayor facilidad, agilidad y, en definitiva, disfrute. Esto, junto con nuevas capacidades, derivadas de la tecnología de resolución, que ya empezamos a introducir con el Layer Stack Manager y la biblioteca de materiales en Altium Designer 19, hace posible ahora la incorporación del ajuste de las pistas dependiendo del tiempo de la señal, particularmente enfocado a los que trabajan con un espectro de velocidades de datos más exigente.

Warner: Ben, ¿Qué cosas crees que llamarán más la atención a los usuarios de Altium Designer y que tendrán un impacto inmediato en su trabajo diario?

Ben Jordan: Para mí, es como si ofreciéramos una alternativa a los problemas de presupuesto a los que tan acostumbrada está la gente. Por ejemplo, cuando sumas, a final del mes, lo que has gastado en tonterías - hoy, tomar algo en Starbucks; mañana, un almuerzo fuera; al día siguiente, una camiseta nueva, un capricho Amazon y unos cargos inesperados en la factura telefónica, etc. - te das cuenta de que, aunque, por separado, son cosas muy pequeñas, se acaban acumulando y engordando la factura. Lo mismo sucede con el software de diseño electrónico; un componente suelto por aquí, una compilación del esquemático lenta por allá, ... y así nos pasamos el día. Y esto es particularmente cierto cuando hablamos de enrutamiento de placas. Tras montones de clics del ratón y tareas de edición, todo se acumula y termina consumiendo una gran parte del tiempo y del presupuesto que habías previsto para todo el proyecto. Pero con Altium Designer 20, hemos ido en la dirección opuesta: hay un gran número de pequeñas mejoras que ahorran al usuario una tremenda cantidad de tiempo. Por poner un ejemplo, tenemos el enrutamiento de escape de un patrón denso para el footprint de un BGA, que puede realizarse mediante el any-angle routing, gracias a los arcos tangenciales perfectos que presenta automáticamente Altium Designer 20. Y ahora puedes editar esas rutas y empujar cualquier ángulo, lo que hace que enrutar placas densas sea sumamente eficiente. En esta versión también se ha mejorado el glossing del enrutado, con un nuevo motor acelerado de DirectX de edición de esquemáticos, y muchas otras mejoras que se unen para ahorrarle MUCHO tiempo al diseñador. Y hay que tener en cuenta que estas son características de ahorro de tiempo con respecto a Altium Designer 19. Imagínate si las comparamos con versiones anteriores.

Warner: Lawrence, ¿Cuáles dirías que son, en esta versión, mejoras "discretas" pero, al mismo tiempo, significativas?

Romine: El nuevo motor SPICE de Altium Designer 20 es relativamente discreto, aunque ganará importancia en el futuro. SPICE es un área en la que no hemos invertido mucho esfuerzo durante bastante tiempo, pero nos hemos dado cuenta de que a nuestros clientes les gusta usar esta parte del conjunto de herramientas. En Altium Designer 20, la interfaz de usuario sigue siendo la misma, pero lo que notarán inmediatamente es que el número de modelos disponibles se acerca ya al 100%. Del mismo modo que añadimos la tecnología de resolución en la versión 19, con este nuevo lanzamiento pasamos al siguiente nivel, y el usuario verá un arco de desarrollo similar con el motor SPICE. Nos queda bastante por hacer, pero, por el momento, funcionan prácticamente todos los modelos. Y es cierto que teníamos este tema un poco aparcado, pero ahora le hemos dedicado mucha atención y seguiremos haciéndolo.

Warner: Ben, ¿cuál es tu mejora favorita en esta versión?

Jordan: ¿No puedo decir que lo son TODAS? Bueno, si tengo que quedarme con una, elijo la verificación de las reglas de diseño para los vacíos del camino de retorno. Todos los diseñadores tenemos que hacer frente a los problemas de EMI, por lo que esta funcionalidad será muy bien acogida por la mayoría de usuarios. En lo referente al PCB, el principal motivo por el que el EMI falla en las pruebas y durante su uso es la gestión inadecuada del camino de retorno. Además, este tipo de función, sensible a la integridad de la señal, marca una transición para nosotros hacia el liderazgo tecnológico de nuestra industria. Por eso, este me parece un gran avance.

Warner: Lawrence, ¿puedes contarnos de qué manera participan nuestros usuarios en los procesos de desarrollo, y más particularmente, en las mejoras en las que se han estado trabajando para esta versión?

Romine: Desde luego, Judy. Me gusta esta pregunta. Dado que ahora somos líderes indiscutibles en el mercado de herramientas para PCB, tenemos que tomarnos muy en serio lo que yo llamo el "imperativo del usuario". Para nosotros, ser el número uno en cuanto a usuarios no era más que uno de los objetivos en nuestra misión hacia la transformación de esta industria, materializada en la presentación de Altium 365. Sin duda, ahora tenemos más que perder que ganar, y es importante que los usuarios tengan una voz activa durante el desarrollo de nuestras soluciones, de cara a materializar la transformación. Ya estamos trabajando en este sentido y se hará más tangible y en un futuro muy cercano. Sin ir más lejos, un ejemplo sutil, pero significativo, en Altium Designer 20 es el panel de propiedades. Ya introducimos este cambio en la versión 18, con la nueva interfaz de usuario que aparentemente les encantó a los usuarios nuevos, si bien nuestros usuarios más veteranos nos hicieron saber, discretamente, que no les había gustado. Entonces nos pusimos a trabajar con el grupo Beta y se nos ocurrió algo que está teniendo una respuesta muy positiva. Puede parecer poco, pero lo más relevante de esto es que ha sido impulsado directamente por los usuarios. En segundo lugar, la corrección de bugs en Altium Designer 20 prácticamente dobla los bugs que se solucionaron para la versión 19, que ya tuvo repercusión para muchos usuarios, como nos hicieron saber con sus votos en nuestro foro Bug Crunch. En general, esta tendencia ha ido en aumento, comenzando con Altium Designer 18. Nuestros foros están empezando a cambiar de manera significativa y se convertirán en una experiencia mucho más interactiva y bidireccional para todos.

Warner: Ben, ¿qué aspectos crees que dan respuesta directa a los comentarios y solicitudes de nuestros usuarios, en esta nueva versión?

Jordan: Casi todas las características o mejoras añadidas en Altium Designer 20 son una respuesta a los comentarios y peticiones de los usuarios, así como a la observación del comportamiento de los usuarios, que nos ayudan a ver qué áreas necesitan mejoras. Por ejemplo, en el caso de la edición en bloque, el panel de propiedades constituye una forma eficaz de agrupar y, de esta manera, editar atributos que los objetos tengan en común. Sin embargo, si lo que se necesita es llevar a cabo un cambio rápido de un objeto específico, resulta más eficaz utilizar una ventana de diálogo. Por eso, para la edición con doble clic de objetos singulares, hemos vuelto a introducir los diálogos modales. Además, me consta que se está haciendo un gran esfuerzo en áreas que los usuarios llevan algún tiempo solicitando, como, por ejemplo, la simulación SPICE. Muchos de los ingenieros que han probado nuestro simulador se han quejado de que no es compatible con algunos modelos o de que es lento. En esta versión, hemos optado por un motor completamente nuevo, basado en NGSPICE. En el futuro, seremos capaces de desarrollar más todavía las funciones de simulación, tanto en relación a la integridad de la señal de circuito y como a la del PCB. Y, por supuesto, como en todas las versiones, nuestros desarrolladores han atendido numerosas ideas, sugerencias y errores que nos han llegado a través del foro de AltiumLive.

Warner: ¿Algo que añadir, Lawrence?

Romine: Nada por mi parte, ¿y tú, Ben?

Jordan: Que nuestros equipos de producto y desarrollo han realizado un trabajo excepcional con esta versión. Personalmente, creo que ha quedado genial, y sé que a los usuarios también les encantará. Altium Designer 20 tiene una interfaz de usuario estupenda, nuevas y potentes reglas, un nuevo motor esquemático, un nuevo motor de simulación, nuevo enrutamiento y sintonización desde cualquier ángulo - ¡esta nueva versión no tiene nada que no pueda fascinar a cualquiera!

Warner: Muy bien. Pues muchas gracias a ambos por vuestro tiempo y por vuestra información.

Acerca del autor

Judy Warner


Judy Warner has held a unique variety of roles in the electronics industry since 1984. She has a deep background in PCB Manufacturing, RF and Microwave PCBs and Contract Manufacturing with a focus on Mil/Aero applications in technical sales and marketing.

She has been a writer, contributor and journalist for several industry publications such as Microwave Journal, The PCB Magazine, The PCB Design Magazine, PDCF&A and IEEE Microwave Magazine and is an active member of multiple IPC Designers Council chapters.

In March 2017, Warner became the Director of Community Engagement for Altium and immediately launched Altium’s OnTrack Newsletter.
She led the launch of AltiumLive: Annual PCB Design Summit, a new and annual Altium User Conference.

Judy's passion is to provide resources, support and to advocate for PCB Designers around the world.

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