Productos de circuito de PCB: ¿Debe diseñar para la reparación?

 A PCB on a table with electronics repair tools.

Como ingeniero, siempre siento que es una falla personal cuando tengo que llamar a alguien para que arregle mis cosas. Ya sea electrónica o trabajos ocasionales de madera, no puedo pedir ayuda hasta que haya intentado solucionarlo. La fontanería, sin embargo, es otra historia. Entonces pido ayuda de inmediato.

El problema con el impulso de arreglar tus propias cosas es que muchas compañías no quieren que lo hagas. No puedo contar la cantidad de veces que he necesitado un destornillador patentado para meterlo en una carcasa y luego he roto una pegatina que anuncia que he anulado oficialmente mi garantía. Todo eso solo para reemplazar una batería. Protip para cuando estás desesperado por reemplazar una batería y tu destornillador es más pequeño que las ranuras en la cabeza del tornillo. A veces puedes manejarlo usando un cabezal Philips y una banda elástica. Tome la banda elástica y colóquela sobre las ranuras. Empuje el destornillador en la banda de goma hasta que pueda sentir que se engancha con las ranuras inestables, luego intente desenroscar.

Por otro lado, ocasionalmente he abierto un caso a la caja de confusión y arrepentimiento de Pandora. Resulta que los monitores LCD están muy lejos de cambiar el condensador quemado en una videograbadora.

Independientemente de cómo se sienta al reparar su propio equipo, siempre debe considerar las reparaciones de los consumidores antes de comenzar a diseñar su producto. ¿Desea que los consumidores puedan arreglar los productos ellos mismos? ¿Pueden usar un taller de reparación de su elección? ¿Deben atenerse a los técnicos y servicios que usted brinda o específicamente capacita? Analicemos las opciones y toquemos sus requisitos legales.

Mantenlo en casa

Muchos fabricantes quieren evitar que los consumidores reparen productos ellos mismos. Tan irritante como lo encuentro, a menudo hay una buena razón detrás de esto. Los componentes internos de alto voltaje, sensibles o patentados son razones sólidas para evitar que las personas abran los equipos sin las precauciones adecuadas.

Si desea mantener todas las reparaciones en la empresa, debe contar con suficiente personal capacitado para gestionar las reparaciones que se realizan en el lugar o en el lugar. Alternativamente, sus productos pueden ser "consumibles" y más baratos de reemplazar que de reparar. En ese caso, debe comprender las tasas de fallas y estar preparado para reemplazar cualquier producto que pueda tener problemas mientras aún esté en garantía.

Mechanic working on a disassembled engine

Algunas compañías preferirán mantener la reparación a técnicos autorizados.

Proporcionar opciones de reparación.

Puede ser más fácil hacer productos que sean útiles para el consumidor. Dependiendo de la complejidad de sus componentes, la venta de reemplazo puede servir como un flujo de ingresos adicional. Una empresa en la que trabajé hizo tanto el reemplazo de las baterías patentadas como el del hardware inicial, algo así como comprar tinta nueva para una impresora.

Como necesitará crear la documentación de todos modos, puede entregarla al público e incluir cualquier taller de reparación que haya entrenado específicamente. Deberá incluir la orientación y las exenciones de responsabilidad apropiadas, ya que hay algunos productos que pueden ser peligrosos si no se gestionan de forma segura. Por ejemplo, motores, palas de rotor, altos voltajes, etc. Si el producto tiene algún componente que justifique una pegatina de advertencia, debe llamarlos y explicarlos en la guía de reparación.

El enfoque de reparación abierta puede ahorrar mucho en gastos generales y servicio a largo plazo. Además, los ingenieros realmente lo apreciarán.

Requerimientos legales

A pesar del enfoque que decida adoptar, debe tener en cuenta los requisitos legales. Con base en la filosofía de que se debe permitir a los consumidores reparar los productos que poseen legalmente, la legislación "pro reparación" se está introduciendo en varios estados. También hay un argumento de que los trabajos de reparación no se pueden enviar al extranjero. Es un poderoso incentivo para las economías locales, especialmente aquellas que históricamente dependían de las industrias agrícola y automotriz.

Varias grandes empresas están presionando activamente contra esta legislación. Esto a menudo se debe a preocupaciones relacionadas con diseños patentados. Muchos también quieren proteger los ingresos de los contratos de servicios exclusivos para proporcionar mantenimiento a sus clientes.

Las empresas más pequeñas también tendrán una mayor competencia por los contratos de servicios y ventas. Los defensores esperan un mercado determinado por el servicio al cliente, en lugar de la disponibilidad exclusiva. El derecho a reparar significa que también será más fácil para los consumidores comprar y vender hardware restaurado, lo que puede reducir las ventas generales de productos.

Si se aprueba la legislación de protección al consumidor, las compañías en esos estados deberán divulgar información de reparación de sus productos electrónicos y vender el reemplazo a talleres de reparación independientes.

A gavel and law book on a desk.

Se ha introducido nueva legislación en varios estados que exigirán la libertad de reparación.

Si desea ser amigable con el consumidor, o simplemente planificar con anticipación el cumplimiento legal, querrá que sus productos sean fáciles de reparar y documentar. Cuando diseña PCB, eso comienza con un buen diseño de placa, etiquetado y selección. Las excelentes herramientas de PCB, como Altium Vault®, pueden ayudarlo a realizar un seguimiento de sus componentes y su disponibilidad. De esta manera, no importa qué decisión elija, su estrategia de reparación estará bien planificada.

¿Tiene alguna pregunta sobre reparaciones de PCb? Póngase en contacto con un experto en Altium.

Acerca del autor

Altium Designer

PCB Design Tools for Electronics Design and DFM. Information for EDA Leaders.

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