Signos de alarma que necesitas en la gestión de datos de PCB

Tengo una sensación incómoda cuando la gente está haciendo diseño de PCB e ignora todas las señales de alerta a su alrededor. Es como en las películas. Me encanta el cine de terror, pero muchas veces lo encuentro más cómico y previsible que terrorífico. ¿Por qué siempre que el «malo» empieza a perseguir a su pobre víctima, la respuesta automática de esta es escapar a la última planta del edificio? Todo el mundo se sorprende cuando la persona encuentra su muerte «imprevista». No hay nada de qué sorprenderse. La otra señal de que algo va a ocurrir es cuando la música, de pronto, se vuelve inquietante. Nunca falla. Yo soy el que está sentado gritando a la pantalla: «Eh, no me parece la mejor idea subir ahí arriba».

Cuando las cosas empiezan a salir mal, la gente se sorprende, preguntándose cómo ha podido ocurrir, igual que en las películas. Muchas cosas pueden ocurrir como resultado de una mala gestión de los datos en el diseño de PCB. Y no debería ser una sorpresa. Las mencionaré aquí, aunque, por supuesto, no es una lista exhaustiva. Cuanto más trabajes en diseño de PCB, más empezarás a advertir esas pequeñas señales de alerta. Así, es posible que seas tú el que grita «Eh, no me parece la mejor idea subir ahí».

Consecuencia n.º 1: pérdida de tiempo e ingresos para la empresa

La consecuencia más importante de trabajar con datos de PCB de mala calidad es la pérdida de tiempo y dinero para la empresa. En un entorno tan competitivo, las empresas ponen el listón muy alto. Eso obliga a todos a trabajar de manera más eficiente y más inteligente. ¿Cuándo se lanzará el producto al mercado? Esa es la primera pregunta. Así, reducir el plazo entre la concepción y la comercialización es vital.  Dicho esto, lo que significa para nosotros, los diseñadores de PCB, es que no tenemos tiempo ni dinero para dar muchas vueltas en el diseño de placas. Tienen que salir bien a la primera.

Y deseo añadir algo. Cuando las cosas van bien en el diseño de PCB, van muy bien... Cuando las cosas van mal, van MUY MAL. 

Lo que ocurre es que los componentes sin revisar que se han colocado en un diseño pueden pasar por la empresa de fabricación fácilmente. Sin embargo, cuando llegan al montaje y se colocan esos componentes en las huellas equivocadas, te encuentras en la última planta del edificio y que el malo te ha encontrado.

Previsiblemente, empiezas a recibir llamadas diciéndote que han surgido «problemas». Acabas teniendo que caminar pesadamente hacia la oficina del jefe para explicarle por qué has malgastado el tiempo y el dinero en un proyecto que no va a rendir absolutamente nada. Y no es una sensación agradable. 

Consecuencia n.º 2: pérdida de la eficiencia del proyecto    

Muy cerca de la primera consecuencia se encuentra la pérdida de la eficiencia del proyecto. Lo que quiero decir es que el diseño de PCB es un proceso. Según el diccionario de negocios, un proceso es: «Una secuencia de procedimientos interdependientes y vinculados que, en cada fase, consumen uno o más recursos (horas de trabajo, energía, máquinas, dinero) para convertir insumos (datos, material, piezas) en productos. Estros productos sirven, a continuación, como insumos para la siguiente fase hasta que se alcanza una meta conocida o resultado».

Tienes un punto de partida, y aportas la información inicial. El producto de esa fase se convierte en el insumo de la siguiente, y así sucesivamente. Esa es una descripción perfecta del diseño de PCB. Cuando hay un fallo en los datos de PCB utilizados en este proceso, se desbarata el proceso. Si las cosas funcionan, los insumos se transforman en productos. De lo contrario, es como si alguien sabotease el sistema y se perdiera el control del proceso. Sin control, solo existe el caos. 

Consecuencia n.º 3: pérdida de la credibilidad como diseñador

Desde un punto de vista más personal, otra consecuencia de trabajar con datos de diseño de PCB de mala calidad es la pérdida de credibilidad como diseñador. Cuando se pierde la reputación, no es fácil recuperarla. A menudo, se nos juzga por el último diseño que hemos creado, sea bueno o malo, y, por alguna extraña razón, parece que la gente se acuerda más de lo malo que de lo bueno. Esto no hace más que recalcar la importancia de contar con un sistema en el que se pueda confiar, lo que ayuda también a mantener la calma. Solía ponerme nervioso cuando enviaba los archivos Gerber para fabricación. El caso es que empezaba a dar vueltas a la cabeza con todos los escenarios posibles y tratando de recordar si me había dejado algo en el tintero. ¿Era solo una cuestión de tiempo antes de que surgieran problemas? 

Conclusión

Odio ver el lado negativo de las cosas sin pensar también en lo positivo. La consecuencia buena que me gustaría compartir es que cuando dispones de una gestión de datos de PCB que sigue la regla SMART, con sus 5 pilares, y tienes un proceso controlado, acabas teniendo confianza con respecto al diseño. Es la confianza en que utilizas la información y datos más fiables, de la mejor manera posible, lo que tendrá como resultado la placa de la más alta calidad posible. Esa es una manera mucho mejor de trabajar. El otro aspecto positivo es que te ayuda a mantener la cordura. 

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Acerca del autor

John Watson


With nearly 40 years in the Electronic industry with 20 of them being in the field of PCB Design and engineering, John has stayed on the cutting edge of the PCB industry as a designer/Engineer and more recently as a trainer and mentor. His primary work has been in the Manufacturing field but it has also expanded to several PCB Service arenas. As a veteran, he proudly served in the Army in the Military Intelligence field.

John is a CID Certified PCB designer. Presently pursuing his Advance CID certification. Now as the Senior PCB engineer at Legrand Inc, he leads the PCB Designers and Engineers in various divisions across the United States and China.

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