SpaceX Lanza un Cohete Falcon Modular con Motores Reutilizados

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Cuando era niño me encantaba jugar con Legos. Podías construir casi todo con ellos: rascacielos, aeronaves, cohetes, automóviles, parques temáticos, etc. Lo mejor de los Legos era que hasta el producto terminado seguía siendo una "parte" que se podía añadir y prolongar. Una vez, cuando desarmé un avión de combate que había construido, me di cuenta que podía transformar el modelo en algo más. Como los Legos son completamente modulares, no había nada que me detuviera. Luego de un tiempo, mi avión de combate se transformó en una nave espacial.

Puede ser que Lego sea un juguete para niños, pero no hay nada juvenil en el enfoque de diseño modular. De hecho, SpaceX aplica esta metodología de diseño con gran eficacia. Su objetivo de ingeniería actual es crear una serie de vehículos espaciales escalables y reutilizables con capacidad de carga pesada y misiones de largo alcance. La familia de cohetes Falcon es la más visible de estos esfuerzos para crear lo que se puede denominar el "Lego" de los vehículos espaciales: un diseño simplificado y modular. ¿Cómo funciona esto en la práctica?

 

 

niños rodeados de Legos
Los Legos son más que un juguete. SpaceX aplica los mismos conceptos en sus cohetes reutilizables y modulares.

 

 

Falcon Heavy: Legos Super Grandes

Falcon Heavy es el foco de desarrollo más reciente y es completamente emblemático del concepto de Lego. El resumen del diseño es ambicioso: rangos de misión interplanetaria y carga "súper pesada" que supera las 100.000 libras. Cuenta con dos etapas de refuerzo de estilo "amarrado" conectadas a un cohete de núcleo central, que es el antiguo vehículo Falcon 9. Cada sección, incluido el núcleo de dos etapas del Falcon 9, utiliza un diseño de cuerpo común con un enfoque de fabricación estandarizado. Las aleaciones de aluminio, junto con las técnicas de soldadura específicas, se utilizan para asegurar una alta resistencia y al mismo tiempo simplificar los pasos del proceso para la construcción propia del cohete. Además, cada sección de Falcon Heavy utiliza el mismo conjunto de nueve motores de despegue "Merlin 1D", navegación de vuelo y computadoras de control. En resumen, esto significa que SpaceX puede construir rápidamente el Falcon Heavy u otros modelos con los mismos enfoques de producción. Por ejemplo, construir un Falcon Heavy con piezas del Falcon 9 siempre que lo requieran las misiones espaciales. De forma ideal, esto culmina con la estrategia final de Lego: construir el Falcon Heavy a partir de reforzadores y secciones de núcleo utilizados en misiones anteriores.

 

 

portador de cohetes estadounidense
Cohete Falcon Heavy: dos secciones de refuerzos a cada lado, conectadas a una sección central común, que se comparten con otros modelos Falcon.

 

 

Construirlos, desmembrarlos

Parece ser que pasé por alto un hecho importante: para construir un Falcon Heavy con material de una misión anterior, esos "Legos espaciales" se deben recuperar ¿verdad? Está claro que SpaceX se propuso conseguir exactamente eso. El Falcon 9 está diseñado con un sistema de aterrizaje revolucionario. Durante el descenso de regreso, el cohete gira 180 grados y enciende sus motores para disminuir la velocidad de caída. Esto permite que alcance el área de aterrizaje de manera controlada. Una vez que se acerca al sitio de recuperación, el cohete despliega su tren de aterrizaje y completa un aterrizaje vertical. En diciembre de 2015, el cohete Falcon 9 Full Thrust fue el primer modelo capaz de lograr este método revolucionario de recuperación. Cuando se lance, el Falcon Heavy tendrá el mismo sistema de aterrizaje tanto para la sección principal como para los reforzadores de amarrado. Esto quiere decir que un Falcon 9 puede construirse para misiones más cortas y luego transformarse en un Falcon Heavy cuando la demanda comercial lo requiera. La era de los vehículos espaciales desechables, percibida como el "costo de hacer negocios", se acabó.

 

 

vehículos espaciales y cohetes modernos
SpaceX está creando una familia de cohetes que utiliza motores comunes y secciones de fuselaje. El Falcon Heavy es el proyecto más reciente.

 

 

Falcon 9 Despega en un Lanzamiento Histórico

El aterrizaje vertical de un cohete es un logro sobresaliente, y un hito clave en el camino al éxito del Falcon Heavy. Dicho esto, es mucho más que aterrizar el cohete. Los motores, la estructura y las computadoras de control necesitan continuar funcionando para las misiones futuras. Tus Legos no perdían su integridad cuando los separabas y tampoco deberían hacerlo los cohetes Falcon. Hoy, miércoles 29 de marzo, SpaceX pone a prueba final el Falcon 9. Como parte de una misión de lanzamiento satelital de rutina, este cohete se lanzará y aterrizará con una sección de reforzadores que se recuperó en abril de 2016. Si bien se ha reformado en un programa de cuatro meses, se trasladan directamente los componentes clave de la sección de reforzadores, incluidos los motores. Si se tiene éxito, será una hazaña sin precedentes y un claro indicio de que los cohetes modulares y sus evidentes economías están al alcance de la mano.

Un enfoque modular de diseño ha hecho grandes cosas por SpaceX, pero puede beneficiar también a los diseñadores de PCB. Además de los beneficios evidentes de ahorrar tiempo y dinero, es inútil investigar y diseñar lo mismo dos veces. Es por eso que Altium creó Vault, un paquete de diseño que puede utilizarse con su software de PCB, que le permite extraer datos de diseño de ECAD directamente de los proveedores y aplicarlos bajo demanda en su último proyecto. Sin embargo, esto es más que sacar los Legos de la caja. Vault crea una relación dinámica con sus proyectos y con las piezas en él. Las especificaciones, la documentación, la disponibilidad de las piezas e incluso los datos de los precios se actualizan en directo. Consulte a los expertos de Altium para conocer la forma en que Vault puede coordinar los aspectos tediosos de su flujo de trabajo y permitirle enfocarse en el diseño creativo de PCB.

 

 

 

 

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