Uso de plantillas de proyecto para el desarrollo del diseño de PCB

Pioneers

Si has tenido la oportunidad de usar una hoz para despejar una parcela de tierra cubierta de vegetación, puedes imaginarte las vicisitudes y dificultades por las que pasaron los primeros exploradores en trazar senderos a lo largo de Norteamérica. Los esfuerzos de esos pioneros son una muestra de lo mejor del espíritu humano. Y aunque ya no puedas formar parte de ese grupo, sí que puedes ser pionero entre tus compañeros diseñadores de PCB.

Cada vez que diseñas un PCB, tienes una oportunidad para innovar. Si bien el módulo o circuito que estás creando puede haber sido diseñado previamente por otra persona, no puedes incorporar su esquema en tu trabajo. No tienes otra opción que invertir el tiempo necesario en diseñar tu PCB, seleccionando componentes, trazando las pistas, determinando y ajustando los parámetros de la placa y, a veces, incluso, escribiendo scripts y códigos de depuración.

Y esta inversión no es más que un uso innecesario de recursos, que se traduce en peor productividad y más gastos para tu equipo u organización y en un incremento del coste del diseño de tu placa de circuito. Afortunadamente, Altium Designer® te permite compensar estas pérdidas y te convierte en un explorador para tu equipo. Echemos un vistazo a cómo utilizar plantillas de proyectos en Altium Designer para el desarrollo de diseños PCB, minimizando así el desperdicio de tiempo y valiosos recursos.

Acceso a plantillas de proyectos para el diseño de PCB

Antes de poder utilizar una plantilla de proyecto, tienen que pasar dos cosas: que exista tal plantilla y que sea accesible. En Altium Designer, la creación de plantillas de proyecto es simple y directa. Se pueden crear plantillas para componentes originales, hojas (subcircuitos) y para diseños completos. Igual que cualquier archivo de diseño, puedes guardar las plantillas de proyecto en cualquier lugar (localmente, en un servidor de red, etc.) y posteriormente acceder a ellas directamente, como se muestra en la Figura 1.

Acceso Directo

Direct project template access

Figura 1. Acceso directo a una plantilla de proyecto

Acceso desde un servidor

La flexibilidad de almacenar y acceder a los archivos de diseño desde prácticamente cualquier ubicación no tiene precio; sin embargo, para acceder a las plantillas de proyecto para el diseño de PCB, es mejor utilizar un servidor estructurado. Los servidores suelen disponer de protocolos de seguridad y control administrativo, que te permiten limitar el acceso a los datos y a la información. Nos proporcionan un directorio conocido y una arquitectura de formato de archivo que nos facilitan la uniformidad y coherencia. Además, el software del servidor puede actualizarse cómodamente sin alterar la arquitectura de los datos y la información que alberga. Un servidor excelente para alojar tus plantillas de proyectos para el diseño de PCB es el Altium Vault®, que se muestra en la Figura 2.

Server project template access

Figura 2. Acceso al servidor de plantillas de proyectos desde la pestaña "Panels"

Para acceder a las plantillas de proyectos del servidor, dirígete a la pestaña "Panels", que se encuentra en la parte inferior derecha de la ventana principal. A continuación, haz clic en Explorer, como se muestra arriba y, en el panel superior, selecciona con un clic derecho la versión que deseas consultar. Podrás Ver, Descargar todos los archivos o acceder a la descarga instantánea del diseño ("Download Design Snapshot"). Como con la mayoría de funcionalidades de Altium, tienes mucha flexibilidad para proceder según tus necesidades. Y también tienes libertad a la hora de estructurar las plantillas de proyecto en el servidor. Fíjate en el ejemplo de la Figura 3, donde se clasifican las plantillas de diseño según sean componentes o contenido de diseño, y, dentro de esta última carpeta, según sean hojas administradas o diseños de plantillas.

Accessing project template elements

Figura 3. Estructura del directorio de la plantilla de proyecto

Acceso al historial de plantillas de proyectos para el diseño de PCB

Mientras desde el panel superior de la ventana del Explorador puedes consultar la lista de versiones de las plantillas de proyecto, debajo del panel inferior encontrarás una serie de pestañas que te permiten acceder al historial de cada componente, hoja o diseño de plantilla de proyecto, como se muestra, marcado en rojo, en la Figura 4.

Project template history access

Figura 4. Acceso al historial de plantillas de proyectos

También puedes consultar rápidamente el estado de cada elemento de la plantilla de proyecto en la columna "Revision State" del panel superior.

Uso de plantillas de proyecto para el desarrollo del diseño de PCB

En Altium 18, puedes crear un elemento de diseño inicial, guardarlo como plantilla de proyecto y publicarlo para que tus colegas lo usen más tarde. También puedes acceder a una plantilla de proyecto previamente creada y publicada. Echemos un vistazo más a fondo a esto último. En la sección anterior, hemos hablado sobre cómo acceder a las plantillas de componentes, de hojas (o subsecciones de un diseño) y de proyectos de diseño completos. Podrás utilizar cualquier plantilla de proyecto siempre que esté marcada como Publicada. Y puedes decidir entre editar directamente la versión de una plantilla de proyecto o descargarla.

Editar la plantilla directamente

Desde Altium

Al crear o abrir un proyecto, puedes acceder a todas las plantillas de proyecto disponibles (publicadas) a través de la ventana de diálogo "New Project". Si no realizas ninguna edición, publícala simplemente al cerrarla, para que se pueda usar en el futuro. Si la editas, publícala con los cambios agregados.  

Desde un servidor gestionado

Si has iniciado sesión en tu servidor gestionado, puedes editar cualquier elemento de una plantilla. Cuando hayas terminado, se actualizará la versión de la plantilla de proyecto y se guardará y publicará con un nombre nuevo. También puedes acceder a los elementos de la plantilla de proyecto desde la interfaz web de tu navegador (si has configurado esta funcionalidad).

Descargar la plantilla

También puedes descargar archivos de plantillas de proyectos para agregarlas a tu proyecto. En este caso, si realizas modificaciones, deberás volver a cargar el elemento revisado y publicarlo. Crear circuitos en tu editor de diseño de PCB es tan fácil como actualizar componentes.

Las plantillas de proyecto para el desarrollo del diseño de PCB, optimizan la productividad de tu equipo u organización. Como ves, es fácil crear plantillas de proyecto, y se pueden alojar en varias ubicaciones y configurar su acceso. Esta funcionalidad, con la posibilidad de que las revisiones estén disponibles en tiempo real, está integrada en el entorno de diseño unificado de Altium.

¿Todo listo para la aventura? Entonces, consigue tu versión de prueba gratuita para empezar a explorar la funcionalidad y las capacidades avanzadas de Altium 18. O habla con un experto en diseño de PCB de Altium, si quieres más información sobre el uso de plantillas de proyecto para el desarrollo del diseño de PCB.

Acerca del autor

Altium Designer

PCB Design Tools for Electronics Design and DFM. Information for EDA Leaders.

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