Cómo Elegir un Laboratorio de Pruebas para la Certificación FCC de Productos IoT

August 22, 2019 Altium Designer

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Las pruebas de certificación de la FCC son un paso importante (y legalmente requerido) para los sistemas IoT y otros productos que transmiten y reciben datos. Elegir el laboratorio adecuado hace una gran diferencia en la facilidad de tu proceso de certificación.

He sido ingeniero en algunas industrias muy reguladas donde los productos se prueban en grandes cantidades para asegurarse de que sean seguros. Aún así, obtener la certificación de la FCC para un producto IoT seguía siendo un esfuerzo importante. Elegir la compañía correcta para realizar las pruebas es la decisión más importante para el éxito con un mínimo gasto y sufrimiento.

¿Qué es un laboratorio de pruebas y por qué necesitarías uno?

Fue una sorpresa tanto para mi jefe como para mí que necesitábamos una prueba de certificación de la FCC. El ingeniero jefe había seleccionado nuestro módulo IoT RF (radiofrecuencia) específicamente porque decía precertificado. Parecía una suposición segura de que podríamos volvernos locos con las ventas y la instalación tan pronto como terminamos la fabricación.

Imagina mi sorpresa cuando encontré un solo párrafo en negrita en la Guía de Usuario. Decía que, como mínimo, necesitábamos probar cualquier producto que contenga este módulo para detectar emisiones no intencionales y el producto probablemente todavía necesitaba una certificación completa.

 

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Cuando obtienes cualquier componente, RTFM. Leer el manual te ahorrará la falta de requisitos críticos de certificación.

Lección aprendida: en realidad deberías leer toda la documentación de todos los componentes que entran en tu sistema. Incluso si no tienes un módulo de RF, es posible que tengas "radiadores no intencionales" en tu sistema. Consulta las reglas de la FCC (enumeradas en la Parte 15B de la FCC) para ver qué se aplica a tu diseño. Si, como yo, estás comenzando con poca experiencia con las normas de la FCC, debes encontrar a alguien que tenga experiencia. Comencé con mi sección IEEE local. Puedes buscar en tu red de consultores incluso si no eres miembro.

Si necesitas algún tipo de certificación o verificación de la FCC para tu producto, necesitarás un laboratorio de pruebas para hacerlo.

Bien, ¿cómo encuentro un laboratorio?

Encontré el laboratorio de pruebas que utilizamos después de asistir a una charla patrocinada por IEEE. (Debería haber obtenido un reembolso de mi membresía por el trabajo. Algunas compañías lo hacen, debes preguntarlo). Si deseas probar el enfoque IEEE, tu mejor opción es comunicarte con la EMC Society y preguntar si alguien tiene experiencia,recomendaciones o charlas a las que podrías asistir.

Como alternativa, puedes encontrar un laboratorio a través de una búsqueda en el sitio de la FCC sin hablar con ningún extraño. Debes marcar este sitio como favorito, incluso si no es donde comienzas. Deberás verificar si los laboratorios que estás considerando están acreditados por la FCC para realizar las pruebas. Muchos laboratorios de pruebas realizan una variedad de trabajos además de las certificaciones de la FCC, por lo que cada laboratorio no estará a la altura de las especificaciones que necesitas.

También puedes preguntarle a tu proveedor de módulos de RF quién certifica sus productos. Puede ahorrarte tiempo trabajar con un laboratorio que esté familiarizado con las características específicas de RF de tu módulo. Si las cosas se ven un poco mal, ellos podrían identificar la razón más rápidamente. Recibimos una cotización del laboratorio que certificó el módulo que estábamos usando, pero no eran exactamente lo que estábamos buscando.

¿Cómo elijo qué laboratorio usar?

Después de tu búsqueda, puedes encontrar varios laboratorios de prueba disponibles para ti. Elegir uno bueno hará una gran diferencia en la forma en que se realizan las pruebas. Aquí hay algunas preguntas que hacer a medida que reduces tus opciones de equipo.

¿Cómo sé si es una buena compañía?

No hay algo como Yelp para los laboratorios de pruebas de hardware, por lo que encontrar opiniones puede ser difícil. Solicita referencias a otros ingenieros en tu área. Juro que no recibo comisiones del IEEE, pero pueden ser muy útiles aquí. Puedes tener una buena charla tecnológica, organizar un almuerzo y conocer a los empleados del laboratorio de pruebas y sus clientes. Esto es mejor que pedir testimonios del laboratorio ya que probablemente no puedan compartir detalles sobre sus clientes.

Cuando estés investigando un laboratorio, deberían poder responder cualquier pregunta que tengas sobre el proceso y los requisitos. Si no estás seguro de qué preguntarles, puedes comenzar con estas preguntas.

¿Podéis hacer lo que necesito?

Cuál es tu dispositivo, cómo funciona y su tamaño, todo afecta los requisitos de prueba. Pregúntale al laboratorio cuál es su capacidad y si han probado algo similar a tu producto. Si vas a vender tu producto en otros países, asegúrate de que sepan cuáles son las diferencias en los requisitos de certificación y que puedan realizar todas las pruebas requeridas.

 

anechoic vibration chamber looking like a space capsule

Asegúrate de seleccionar un laboratorio que tenga las instalaciones y la experiencia para completar todas las pruebas que necesitarás para tu producto.

¿Necesito otras certificaciones?

Si necesitas realizar otras pruebas y certificaciones, como obtener tolerancia a descargas electrostáticas o una marca CE ("Conformidad Europea" si vas a vender en Europa), averigüa si el mismo laboratorio puede hacer todas las pruebas por ti.

¿Cuánto costará? ¿Cuál es el tiempo de entrega?

El precio puede variar ampliamente. Obtuve dos presupuestos para la misma certificación en el mismo sistema que tenía una diferencia de precio del 25%. Por lo que pude ver, la única diferencia era que un laboratorio estaba en California.

Cuando solicites una cotización, asegúrate de preguntar también sobre el tiempo de entrega. Los laboratorios más pequeños a menudo tienen un servicio realmente excelente, pero se reservan con meses de anticipación. Asegúrate de tener suficiente tiempo para probar y aún así llevar tu producto al mercado a tiempo.

¿Dónde están ubicados? ¿Puedo estar presente para las pruebas?

Es genial probar en algún lugar cerca tuyo, donde puedes estar disponible en caso de que algo se rompa o haya una pregunta sobre cómo funciona el dispositivo. Fui a cada momento de la prueba que pude, y aprendí muchísimo. Las políticas varían según el laboratorio, así que asegúrate de preguntar con anticipación.

Preguntas finales para hacer antes de aceptar una cotización

Si estás listo para comenzar, tómate un momento y responde un par de preguntas finales:

  • ¿Tienen una guía para los requisitos de prueba? Debe haber una guía específica sobre la configuración del hardware para las pruebas, como fuentes de alimentación y antenas. Es posible que también tengan que poner tu sistema en modo de prueba, así que prepárate para modificar el código en tu microcontrolador o interfaz de software.

  • ¿Es posible hacer una evaluación previa? Una pantalla previa es un escaneo rápido y sucio de la emisión del sistema, tanto con o sin alimentación. Te da la oportunidad de ver si hay radiadores involuntarios cuando se transmite una señal desde el sistema y si hay una emisión inesperada cuando se enciende el sistema. Es mucho más barato que una prueba completa y te brinda la oportunidad de solucionar cualquier problema antes de comenzar el proceso completo de certificación.

  • ¿Existe ayuda de mitigación en el sitio? Si encuentras un problema, deseas trabajar con alguien que te ayude a resolverlo. Esta es otra razón por la que aprendí tanto al permanecer en el sitio durante las pruebas. Al colocar un núcleo de ferrita en la placa o al probar un material de protección diferente, quieres a alguien que sepa cuáles son las opciones y cómo podrían afectar el sistema que estás probando.

  • ¿Cuál es el proceso de presentación? Hay mucho papeleo involucrado. Asegúrate de que haya un proceso claro para saber quién completa qué, qué documentación deberás proporcionar y cómo se gestiona el proceso de registro.

 

Woman doing work at computer

Sin la presentación oportuna de tu certificación y registro, todos tus esfuerzos de prueba se desperdician. Asegúrate de comprender el papel de todos en el proceso y quién presentará qué. 

Últimas Reflexiones

Con todo el trabajo que conlleva una certificación, quieres asegurarte de que tu diseño sea sólido y, con suerte, reutilizable en productos futuros. Una excelente manera de hacer esto es usar un software de PCB, como Altium Vault®. Las herramientas de gestión de datos de diseño de Altium para realizar un seguimiento de las versiones y componentes dentro de tu diseño de PCB. Una buena documentación es clave para realizar pruebas exitosas y poder usar tu diseño nuevamente.

Ponte en contacto con un representante de Altium hoy para conocer cómo tus herramientas pueden proteger y respaldar tus diseños para diseños de productos de IoT exitosos.

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