El Internet de las Cosas está Desarrollando Nuevas Tecnologías para Envejecer en Casa

July 18, 2019 CircuitStudio

Family having a picnic

Mi abuela ha vivido en la misma calle en la que viven mis padres durante los últimos 7 años. Ella se mudó allí cuando se hizo evidente que tenía el mal de Alzheimer y mis padres se dieron cuenta de que ya no podía vivir sola. Sin embargo, la tecnología le ha permitido vivir una vida semiautónoma. Mi madre utiliza cámaras de seguridad para asegurarse de que mi abuela se encuentra segura y feliz, y va a su casa cuando mi abuela necesita ayuda. Este arreglo ha mantenido a mi abuela fuera de un asilo de ancianos y ha permitido a mis padres cuidar de ella sin que sea abrumador para ellos. A muchos adultos de avanzada edad y sus hijos les gustaría vivir con autonomía. Sin embargo, las preocupaciones por la salud y seguridad pueden a menudo impedir que eso suceda. Los nuevos conjuntos de sensores inteligentes y otros sistemas domésticos inteligentes del Internet de las cosas (IoT, por sus siglas en inglés) están permitiendo que las personas mayores puedan mantener su independencia por el mayor tiempo posible.

Envejeciendo en Casa

Pocos ancianos mayores quieren mudarse de sus propias casas, y muchos de sus hijos no quieren que se muden a las suyas. Las preocupaciones por la salud y seguridad frecuentemente los obligan a enfrentar el asunto, pero ya no tienen que forzarlos tan pronto.

La investigación realizada por la Asociación Americana de Personas Jubiladas, en inglés denominada American Association of Retired Persons (AARP), muestra que el 90% de adultos mayores desean continuar viviendo en sus propios hogares. Sus hijos adultos también suelen estar preocupados por cuidar de ellos. Cuidar a un padre de edad avanzada puede ser costoso y estresante, y puede continuar durante muchos años. Todas estas preocupaciones con frecuencia impulsan a los hijos a llevar a sus padres a hogares de ancianos, lo que puede llevar a una disminución en la calidad de vida para los padres.  

Las preocupaciones por la salud y seguridad son los temas que impulsan con más frecuencia a las personas a internar sus padres en una residencia de ancianos. Vivir solo puede ser peligroso si una persona sufre del mal de Alzheimer o demencia, o si padece de problemas de salud que deben ser controlados. La tecnología fácilmente puede ser utilizada para llenar este vacío y vigilar a las personas de mayor edad. Simplemente necesitan a alguien que lo diseñe para ellos. He aquí lo que se ha logrado hasta el momento.

 

Senior lady on floor being helped by nurse

El Internet de las Cosas pueden asegurar que haya alguien que le pueda levantar.

Tecnologías para la Vida Autónoma

No todas las personas mayores necesitan atención constante las 24 horas del día, todos los días. Muchas simplemente precisan de un sistema que les pueda vigilar y avisar a un pariente o proveedor de asistencia médica si algo va mal. Existen varias tecnologías en el Internet de las Cosas (IoT, por sus siglas en inglés) que intentan llenar este vacío y hacer la vida más fácil para los ancianos y sus hijos.

  • Life Alert – Un producto que ciertamente he visto anunciado más que cualquier otro es Life Alert. Estos sistemas consisten principalmente en botones puestos en collares y otros dispositivos que una persona puede presionar en caso de necesitar ayuda. Esto es ciertamente un sistema útil, pero si la persona ha perdido el conocimiento y no es capaz de presionar el botón, todo puede desmoronarse. Una simple adición, como por ejemplo un acelerómetro que pueda detectar automáticamente una caída, llevaría este sistema al próximo nivel.         

  • Lively – Lively se encuentra en un nivel más elevado que Life Alert. Utiliza un reloj con un botón a presión para notificar a los contactos de emergencia cuando se necesita ayuda. También viene con sensores que registran actividades, como por ejemplo abrir el refrigerador y tomar medicación. El problema es que estos sensores son gruesos y deben agregarse. Si quiere que la gente adore su sistema, debe integrarlo perfectamente en su hogar. Esto podría significar algo como un conjunto de sensores de bajo perfil que detecta eventos desde una ubicación central, en lugar de sensores voluminosos.     

  • Vector Security – Hasta los sistemas tradicionales para la seguridad del hogar pueden ser utilizados para los adultos de edad avanzada. Vector Security fabrica un sistema de seguridad que puede vigilar el hogar de sus padres cuando usted no está presente. Tiene vigilancia por video y puede avisar al personal de emergencia en caso de cualquier problema. No obstante, los sistemas de seguridad no son diseñados para las personas mayores y carecen de sensores que pueden detectar caídas o hábitos generales de actividades cotidianas. Si usted incorpora una pulsera que pueda detectar caídas y algunos sensores para ayudar a cerciorarse que los ancianos están comiendo y tomando sus pastillas, ésta sería una mucha mejor solución.     

Mientras que todas estas tecnologías pueden ciertamente ayudar a monitorear a las personas de avanzada edad que viven de manera independiente, aún existe espacio para que los diseñadores las conviertan en mejores soluciones.

 

Woman monitoring home cameras

Nadie quiere que este sea su sistema de vigilancia en el hogar. Conjuntos de sensores pueden vigilar a los ancianos sin violar su privacidad.  

Vigilancia de Casa Inteligente

La industria del IoT actualmente está trabajando arduamente para lograr que nuestros hogares sean inteligentes. Sin embargo, se están perdiendo un mercado mucho más valioso en el área de automóviles para personas de edad avanzada. Un verdadero hogar inteligente es necesario para vigilar a las personas mayores y ofrecer información útil y no intrusiva sobre su bienestar. Este tipo de hogar solo realmente se realizará cuando tengamos conjuntos de sensores que pueden aprender e interpretar los hábitos de un individuo.

Escribí hace tiempo sobre un conjunto inteligente de sensores múltiples del IoT que pienso que podría funcionar perfectamente en este espacio. Esta plataforma utiliza una variedad de sensores, con excepción de una cámara de video, para detectar eventos. Puede utilizar sensores térmicos para ver qué quemador está encendido en la cocina, y si ha estado encendida por demasiado tiempo. Este tipo de sistema es perfecto para las personas de edad avanzada porque es inteligente, preciso, y no invasivo. Nadie quiere cámaras observando mientras hacen su vida cotidiana, pero es posible que no les importe tener un micrófono escuchando. Un micrófono combinado con un sensor de movimiento puede fácilmente detectar cuando alguien se ha caído. También pueden oír si la persona pide auxilio o si pueden levantarse por su propia cuenta. Este tipo de conjunto es perfecto, porque es como tener a otra persona en el hogar que le puede decir lo que está pasando sin estorbar a sus padres. Este tipo de sistema todavía no se encuentra disponible comercialmente. Eso implica que usted aún tiene tiempo de hacer una entrada temprana al mercado y diseñar uno.

Envejecer nunca es un proceso fácil, ni para la persona que envejece ni para su familia. La mayoría de las personas de edad avanzada desean continuar viviendo en su hogar, pero tienen que mudarse a causa de preocupaciones por la salud y seguridad. Las tecnologías de vigilancia actuales ayudan a las personas mayores de quedarse en su propio hogar durante más tiempo, pero a la larga no son buenas soluciones. Un conjunto de sensores inteligentes que puedan aprender lo que está ocurriendo en el hogar mediante la utilización de sensores no invasivos es la solución perfecta. Le haría la vida mucho más fácil para los cuidadores y las personas a su cargo, y sería una necesidad para cada persona de edad avanzada que desea quedarse en su casa.

Como dije anteriormente, este tipo de sistema no existe en la actualidad, así que debe apresurarse a comenzar a trabajar en ello. Si precisa de software para asistir su labor, pruebe CircuitStudio. Le asistirá en diseñar un gran sistema que puede asistir a las personas de edad avanzada y sus familias durante generaciones.

¿Tiene más dudas sobre los sensores del IoT? Consulte con un experto en Altium.

 
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