Las Características más Importantes para la Comparación de Software de Diseño de PCB

August 22, 2019 Altium Designer

Abandoned jalopy

¿Alguna vez fuiste a un concesionario de coches usados ​​y trataste de conseguir una buena ganga? Es casi imposible para cualquiera que no sea mecánico. Cuando yo fui a uno, terminé eligiendo entre dos coches que me parecían casi idénticos, excepto por su precio. Elegí el más barato y lo llevé a una tienda local, y descubrí que había elegido una chatarra. A veces, elegir el software de diseño de PCB puede sentirse de la misma manera. Utilizas un programa gratuito o gastas algo de dinero en uno intermedio, solo para descubrir que solo recorre la mitad de la distancia que quieres. Antes de decidirte por una herramienta de automatización de diseño electrónico (EDA), debes averiguar si es compatible con las funciones avanzadas necesarias para diseñar tu placa. También es importante asegurarse de que todos estos elementos estén disponibles en un entorno unificado que se pueda personalizar para satisfacer tus necesidades específicas.

Características a Buscar

La razón por la que elegí el automóvil que elegí fue simplemente el precio. Se veía igual que el otro vehículo, pero costaba un par de miles menos. Resulta que obtuve lo que pagué, y eso también es así para el software ECAD. Probablemente desees utilizar un software menos costoso, o incluso gratuito, para diseñar tu PCB. El problema con las marcas de imitación es que no vienen con toda la parafernalia, pero a medida que el diseño de PCB se vuelve más complejo, esta parafernalia se vuelve una necesidad. Estas son algunas de las cosas que debes buscar al elegir tu programa de diseño.

  • Tamaño de la placa: este es bastante obvio, pero lo mencionaré de todos modos. Muchas herramientas gratuitas tienen un espacio muy limitado. Asegúrate de que tu software admite suficiente espacio para tu placa.

  • Diseño avanzado de vía: si estás diseñando elementos como placas de interconexión de alta densidad (HDI) o placas de alta velocidad, esto es muy importante. Deberás usar cosas como vías ciegas y enterradas, via-in-pads (VIP), microvias y perforación posterior. El soporte para estos no siempre se incluye en el software de gama baja, así que asegúrate de que puedes usarlos si los necesitas.

  • Número de capas: esta también se explica por sí misma. La mayoría de las herramientas gratuitas y casi gratuitas limitan la cantidad de capas que puedes usar. Si tu placa va a usar muchas capas, es probable que desees optar por un software profesional de diseño de PCB.

missing puzzle piece

El software integrado asegurará que no te pierdas una pieza.

  • Modelado 3D: es posible que no pienses demasiado en el modelado 3D, al igual que yo no me preocupo mucho por el funcionamiento interno de mi automóvil. Sin embargo, el modelado 3D puede ser muy importante para ti, especialmente si estás diseñando una PCB para sistemas integrados. Tendrás que asegurarte de que tu placa encaje dentro de su caja. Un gran software podrá importar un modelo de tu gabinete, generar un modelo de tu circuito y ver si encajan.

  • Análisis de red de entrega de energía (PDNA): PDNA solía ser solo para los expertos en energía, pero cada vez más encontrarás que es importante que hagas al menos un poco tú mismo. Nadie quiere aprender a usar los programas de análisis de señales que constituyen la base del PDNA. Es mucho más fácil encontrar un programa que pueda hacer esto por ti.

  • Enrutamiento diferencial de pares: a menudo decido probar y llevar mi coche a mi destino sin un GPS. Hay que decir que también me pierdo con frecuencia. Si estás diseñando una placa con pares diferenciales, un buen software de diseño puede ser como un buen GPS. Deberás enrutar tus trazas diferenciales para reducir la longitud y preservar la integridad de la señal. Los programas baratos pueden permitirte enrutar las cosas tú mismo, pero no te brindarán la ayuda que necesitas para encontrar el mejor camino posible.

Esta no es una lista exhaustiva, pero debería darte una idea de los tipos de cosas que debes buscar en una buena herramienta EDA.

Ambiente Unificado

Algunas personas tienen un coche diferente para cada situación. Un camión grande para mover cosas, un todoterreno para llevar a la familia a la montaña y un sedán con bajo consumo de combustible para viajes largos. Desafortunadamente, no soy lo suficientemente rico para eso y tengo un garaje pequeño. Prefiero un coche que lo haga todo. Esto es lo que deberías estar buscando en el software de diseño de PCB, una solución todo en uno. Esto reducirá en gran medida tu dolor de cabeza y asegurará que todo encaje al final del día.

Lo curioso de todas las diferentes herramientas gratuitas que existen es que muchas de ellas hacen bien diferentes cosas. Algunas tienen una funcionalidad avanzada, pero tienen una curva de aprendizaje tan pronunciada que las hace difíciles de aprovechar. Otras son fáciles de usar pero carecen de todas las características que necesitas. Además, la mayoría carecen de herramientas periféricas como simuladores y PDNA. Aprender el software de diseño ya es un problema, por lo que no querrás tener que leer también sobre 7 herramientas de análisis diferentes. Es mucho más fácil comprar un software sólido que tenga todo incluido. Yo identificaría qué características deseas y luego buscaría un software que las tenga todas integradas.

El otro lado del enfoque consolidado es que puedes estar seguro de que todo realmente funcionará. Una gran cantidad de software puede "conectar" diferentes herramientas de terceros. A veces eso funciona, y a veces terminas pasando más tiempo tratando de arreglar el enlace de lo que realmente usas el complemento. Además, existe la posibilidad de que la herramienta externa no haga lo que se supone que debe hacer y te lleve a realizar cambios de diseño imprecisos. Si una compañía ha integrado todo en su programa, seguramente funcionará la primera vez. Cuando todas las herramientas están hechas por un desarrollador en el que confías, puede confiar en los resultados que proporciona.

Monster truck crushing a car

A veces nadie hace lo que necesitas. La personalización te permitirá hacerlo tú mismo. Crédito editorial: LandFox / Shutterstock.com

Personalización

Si hay algo que adoran los adictos a los coches, es la personalización. Si me hubiera interesado más, tal vez podría haber mejorado esa chatarra que compré. A los diseñadores de PCB también les encanta personalizar. Incluso si compras el mejor software de diseño, es probable que no tenga la funcionalidad extremadamente específica que necesitas. En ese punto, la mejor herramienta que puedes obtener es una que puedes cambiar.

El software de diseño como Altium Designer® viene con un kit de desarrollo de software (SDK) que te permite crear tus propias herramientas. De esa manera, si piensas en algo revolucionario y no quieres esperar a que un desarrollador lo implemente, puedes hacerlo tú mismo. Dicho esto, los Diseñadores Altium deberían tener casi todas las herramientas que necesitan. Incluye todas las características mencionadas anteriormente y mucho más. Por supuesto, todas están disponibles en un entorno unificado. No más clics por diferentes ventanas tratando de encontrar dónde estaba ese simulador de forma de onda.

¿Tienes más preguntas sobre el diseño de PCB? Llama a un experto en Altium.

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