Sabiduría antigua: el mejor software para esquemáticos simplifica la sincronización entre el esquemático y la PCB

fotografía de un letrero de la vieja escuela

 

Usted lo ha oído decir: "no hay escuela como la vieja escuela". ¿Es eso siempre cierto? Cuando era niño, mi "vieja escuela" me enseñó a escribir en una máquina de escribir, no en un procesador de textos. Si estuviera usando esa máquina de escribir de la vieja escuela hoy, me tomaría mucho más tiempo para escribir este artículo. No tendría acceso a la revisión ortográfica ni a ninguna de las otras herramientas útiles a las que me he acostumbrado. No sería capaz de retroceder y reescribir fácilmente las secciones, y pasaría por montones de papel en una semana. La sabiduría de la "vieja escuela" es ciertamente más preciada que el oro, pero las técnicas de la vieja escuela no siempre son así.

 

Tome, por ejemplo, los datos de conectividad con los que trabaja en su aplicación de diseño de PCB. Sus herramientas de captura de esquemáticos contendrán todas las redes de su diseño, y luego sus herramientas de diseño usarán esos datos para que usted pueda diseñar la tarjeta. La clave es llevar los datos netos del esquemático a las herramientas de diseño de PCBs y a continuación, volver al esquemático de nuevo. Es posible que usted no se dé cuenta de la gran dificultad que tuvo el método de la vieja escuela para transferir estos datos de una herramienta a otra. Incluso ahora en algunas herramientas de diseño, esto puede ser una operación difícil.

 

Siempre es divertido recorrer el carril de la memoria; sin embargo, aún más divertido cuando muestra exactamente cuánto más doloroso era un proceso antes de llegar al punto en el que se encuentra ahora. El mejor software moderno para sincronización de esquemático y tarjeta simplificará el proceso para usted ahora, pero no siempre fue así. Estas técnicas de la vieja escuela eran problemáticas, pero usted puede hacer y beneficiarse más con el enfoque moderno de sincronizaci´´on esquemático a PCB.

 

Trabajar con una lista de redes

En la vieja escuela, había muchas aplicaciones de captura esquemática diferentes en uso, así como diferentes herramientas de diseño de PCB. Si bien algunas de estas herramientas fueron empaquetadas juntas, era mucho más común utilizar una combinación de herramientas de diferentes proveedores. Esto le obligaría a extraer una lista de redes de la aplicación esquemática para obtener datos de conectividad en un conjunto diferente de herramientas de diseño.

 

Como diseñador de PCBs en ese momento, trabajando en una agencia de servicios, tuve que usar datos de listas de redes que provenían de diferentes fuentes esquemáticas usadas por nuestros clientes. A veces la lista de redes estaba en un formato utilizable para nuestro software de diseño, pero la mayor parte del tiempo requería algún tipo de alteración para que funcionara. Estas modificaciones incluían añadir información de componentes a la lista de redes o nombrar indicadores de designadores de referencia. Como puede imaginar, editar manualmente la lista de redes con el fin de cambiarla a un formato utilizable era propenso a errores de entrada de datos. Recuerdo que una vez, un compañero mío hizo un pedido de 100 partes en lugar de 10 y casi rompe nuestro banco.

 

Una vez terminado el diseño, extraíamos la lista de redes de las herramientas de diseño para devolverla al cliente. Debido a que durante el diseño estábamos intercambiando pines y compuertas, la lista de redes era diferente a la que originalmente comenzamos. También tendríamos que suministrar al cliente una lista de todos nuestros intercambios. Esto requería más ediciones manuales por nuestra parte, y entonces el cliente tendría que hacer los cambios manuales por su parte. Es una maravilla que cualquier cosa se haya construido correctamente en ese entonces.

 

imagen de discos flexibles apilados uno encima del otro

Datos de una lista de redes usados para enviarse a un diseño de PCB en un disco flexible.

 

Trabajar con una interfaz para anotar entre dos sistemas diferentes

Afortunadamente, la mayoría de los sistemas CAD actuales tienen un tiempo de sincronización mucho más sencillo entre el esquemático y el diseño. Sin embargo, hay muchas instalaciones en uso donde las herramientas esquemáticas y las herramientas de diseño de PCB son diferentes entre sí. Para poder comunicarse entre sí, estas instalaciones suelen utilizar una interfaz para el proceso de sincronización.

 

Una interfaz de esquemático a diseño de PCB da la apariencia de los dos sistemas que funcionan juntos como una herramienta integrada. Puede encontrar problemas cuando la interfaz se rompe debido a cambios en cualquiera de las herramientas. En algunos casos, solo una parte de la interfaz se rompe y deja a los usuarios con una funcionalidad parcial. En otros casos, falla la interfaz entera y deja al usuario varado. Los proveedores de software también podrían decidir que ya no quieren permitir el acceso a otras herramientas, y así eliminar la capacidad de interfaz. Esto deja al cliente varado y sin poder continuar con su proceso de diseño regular.

La mejor sincronización de software para esquemáticos

Cuando la misma empresa de software crea las herramientas de captura de esquemáticos y de diseño, el entorno de diseño unificado hace que el proceso de sincronización sea más fiable y permite obtener los mejores resultados de diseño. Al permitir la sincronización de herramientas, a menudo hay más opciones y funciones disponibles que las que se encontrarían con una interfaz. Además, a medida que cada herramienta se actualiza y mejora, el proceso de sincronización se mejora junto con él como parte del proceso completo de diseño de diagramas esquemáticos, lo que garantiza un mayor grado de precisión y eficiencia.

 

Si ha estado confiando en interfaces o en listas de red editadas manualmente para transferir sus datos de conectividad, debería buscar en las herramientas de diseño de PCB que se encargan automáticamente de esta tarea en un entorno de diseño unificado. Las ediciones manuales abren la puerta al error humano, mientras que las interfaces pueden no darle toda la funcionalidad que podría ser útil para usted. Por otro lado, un sistema de diseño de PCBs en el que tanto la captura esquemática como las herramientas de diseño de tarjetas están diseñadas para trabajar juntas le darán los mejores resultados.

 

 Imagen de una PCB en la parte superior de una hoja esquemática

La mejor sincronización esquemática con software es cuando ambas herramientas se encuentran en un entorno de diseño unificado.

 

Del mismo modo que no quiero seguir escribiendo esto en una máquina de escribir, aunque admito que todavía siento algo bueno, estoy seguro de que no querrá estar dibujando a mano todos sus diseños de PCB y enviar sus datos por correo postal. Considere esto mi vieja sabiduría para usted: manténgase al día con su software de diseño de PCB y haga su vida más fácil.

 

Si está buscando tanto la captura esquemática como las herramientas de diseño de tarjetas en un entorno de diseño unificado, Altium Designer es el software de diseño de PCBs que tiene ambos. Esto le permitirá trabajar fácilmente entre el esquemático y la tarjeta en lugar de coordinar múltiples sistemas e interfaces.

 

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