Por qué es tan importante la gestión de datos de PCB en electrónica

November 11, 2019 John Watson

Hace poco, celebraba mi cumpleaños. Aunque prefiero no revelar mi edad, digamos que no tengo problemas al pedir el menú para personas mayores en un restaurante. Me doy cuenta de que, a medida que me hago mayor, o bien me vuelvo más lento, o bien las cosas se aceleran. He llegado a la conclusión de que es un poco las dos cosas, aunque mucho más la segunda. En palabras de Charles Dickens en su clásico literario Historia de dos ciudades: «Era el mejor de los tiempos, era el peor de los tiempos». Quienes trabajan en el sector de la electrónica pueden identificarse plenamente con lo que decía Charles Dickens. Estamos presenciando uno de los momentos más emocionantes de la historia reciente, pero es también uno de los más complejos. El principal desafío es: ¿cómo podemos adaptarnos? 

Un pequeño adelanto de lo que viene. Significa cambiar en función de la manera de hacer las cosas en la industria, y, puedo decir también, gira en tono a entender la importancia de la gestión de datos de PCB.

Innovaciones en el desarrollo de productos

Durante décadas, lo que parecía ser un goteo lento de innovación y cambio es ahora una inundación en toda regla. Con avances en la electrónica que afectan a cada aspecto de nuestras vidas, lo que es innovador y moderno un día se convierte rápidamente en anticuado al siguiente. Además, no hay señales de que esta tendencia vaya a decelerar en un futuro próximo. A medida que los nuevos productos llegan al mercado, demandan, por supuesto, un precio alto. Aún así, la gente sigue haciendo cola sin parar para hacerse con «lo último y lo mejor».

Por ejemplo, un líder importante de la industria de la telefonía móvil acaba de anunciar que vendería un teléfono plegable que se puede usar como teléfono o tablet. Viene con lo que yo considero un precio elevado: 2000 EUR. Sorprendentemente, incluso a ese precio, la preventa es alta. 

Plazo de lanzamiento 

La pregunta que se hacen en los distintos niveles de gestión no gira en torno a los detalles intrincados de lo que se necesita para desarrollar un producto, sino más bien cuándo. Eso es totalmente comprensible, ya que todo el mundo quiere llevarse la parte del león de la cuota de mercado, y el primero en llegar se la lleva. Pocas palabras ponen la carne de gallina tan rápido a los diseñadores de PCB como «PLAZO DE LANZAMIENTO». Desde la concepción hasta la producción, los plazos de lanzamiento se han reducido a unos pocos meses. Eso significa que no hay tiempo ni dinero para dar muchas vueltas al diseño. Tiene que salir bien a la primera. 

Cómo alcanzar un blanco en movimiento

Este parece ser el ciclo de aprendizaje constante en el diseño de PCB; el sector está en un estado de incertidumbre continuo. Justo cuando crees que lo has «clavado», todo cambia, que es lo que, personalmente, me gusta de trabajar en este campo. Es un cambio continuo. Siempre hay algo nuevo que aprender. Por supuesto, eso siempre que quieras mantenerte a la vanguardia en un sector en el que, si no lo haces, no dudará en dejarte atrás.

¿Qué significa todo esto para un diseñador?

Todos estos retos nos exigen, en primer lugar, cambiar la forma de hacer las cosas. No se puede seguir funcionando como siempre (cualquiera que fuese ese modo). El entorno en el que trabajamos ahora exige una revisión y cambio constante de los procedimientos usados en el proceso de diseño. 

La integridad de los datos y los diseños

Hoy, más que nunca, los datos que utilizamos son más importantes que nuestra manera de hacer las cosas. Si queremos hacer frente a los desafíos a los que se enfrenta nuestro sector, los datos de PCB pueden servirnos de trampolín o de barrera. La integridad del diseño está directamente relacionada con la calidad de los datos. Todos conocemos el dicho «basura que entra, basura que sale». 

Todo es una filosofía que seguimos desde el primer componente creado hasta el último archivo integrado en el paquete de fabricación y montaje. La calidad y la precisión son esenciales. No conozco muchas empresas que permitan hacer pruebas de la precisión de los datos creando una versión de fabricación y estableciendo dónde están los errores, lo que significaría hacer todos los controles de antemano. 

¿A qué nos referimos con integridad? 

Al hablar de integridad de la placa y, por analogía, de los datos, a veces nos conformamos simplemente con «salir adelante». Damos un suspiro de alivio colectivo al final y pensamos: «lo logramos». Sin embargo, muchas veces, el simple hecho de «salir del paso» no significa que lo hayamos hecho lo mejor posible. Muchas veces, simplemente quiere decir que hemos tenido suerte.

La definición de integridad es la calidad de ser completo o indiviso. Me gusta el concepto cuando miro al proceso de diseño de PCB y a los datos empleados. Hay un vínculo que conecta todo en el diseño. Por ejemplo, la hoja de datos es la base del componente; el componente es la base del esquema, que luego se transmite a la PCB y es también donde obtenemos la lista de materiales; de la PCB obtenemos nuestros planos de fabricación y montaje y, por supuesto, sus datos correspondientes.

Todavía me sorprende ver cómo lo que hace unas pocas semanas eran unas simples líneas de colores en mi pantalla es hoy una placa terminada sobre mi escritorio. Todo empezó con la simple hoja de datos del primer componente, lo que indica la enorme importancia de esas simples hojas de datos.

Conclusión

Concluiría diciendo, en primer lugar, que no tengas miedo al cambio. El cambio forma parte esencial de nuestra industria. No es algo que tengamos que evitar, sino, más bien, abrazar. Cuando no estamos dispuestos a cambiar la forma en que hacemos algo, ya no beneficiamos a nuestras empresas, sino que las obstaculizamos. Esta industria en la que avanzamos a pasos acelerados no tendrá ningún problema en dejarte en las cenizas de la historia.

Aún más, identifica rápidamente los datos utilizados en el proceso de diseño y determina si son de la más alta calidad. Casi todos los problemas con los que me he encontrado en el diseño de PCB se pueden vincular directamente a los componentes de la biblioteca. Por ese motivo, es importante solucionar cualquier problema que pueda existir en ese nivel.

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Acerca del autor

John Watson


With nearly 40 years in the Electronic industry with 20 of them being in the field of PCB Design and engineering, John has stayed on the cutting edge of the PCB industry as a designer/Engineer and more recently as a trainer and mentor. His primary work has been in the Manufacturing field but it has also expanded to several PCB Service arenas. As a veteran, he proudly served in the Army in the Military Intelligence field.

John is a CID Certified PCB designer. Presently pursuing his Advance CID certification. Now as the Senior PCB engineer at Legrand Inc, he leads the PCB Designers and Engineers in various divisions across the United States and China.

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