Procesos operativos y gestión de datos de circuitos impresos

November 11, 2019 John Watson

¿Es práctico o permisivo contemplar cómo exactamente los principios de una buena gestión de datos de PCBs pueden y deberían cambiar nuestros procesos habituales de diseño de PCBs? Es práctico y necesario para los procesos operativos beneficiarse de la mejora continua. Veamos cómo hacerlo con la gestión de datos de PCBs.

Causas de origen

Es necesario dejar que determinados datos de PCBs cambien tus procesos operativos para poder analizar y encontrar las causas de origen de problemas. Sin embargo, la mayoría del tiempo solo vemos los problemas estéticos de la superficie. No profundizamos en los problemas para encontrar las causas que los originan. 

Una forma excelente de analizar y determinar cualquier causa origen es a través de una línea de cuestionamiento llamada los «cinco porqués». Como vimos con anterioridad en el blog, responder a un porqué es esencial para conocer el motivo real de un problema. Esta línea de cuestionamiento puede ir más allá, pero cinco iteraciones de porqués son suficientes para descubrir la causa de origen. Veamos un ejemplo de cómo usar los cinco porqués.

El problema: las luces de la habitación no encienden. 

1.    ¿Por qué? Se ha fundido un fusible del cuadro (primer porqué).

2.    ¿Por qué? Se ha producido un cortocircuito (segundo porqué).

3.    ¿Por qué? Se ha producido un cortocircuito en el cableado eléctrico de la casa (tercer porqué).

4.    ¿Por qué? El cableado eléctrico de la casa ha sobrepasado su vida útil y no se ha sustituido (cuarto porqué).

5.    ¿Por qué? La casa no cumple con la normativa (quinto porqué: una causa de origen). 

Para solventar estas cuestiones, empieza por la causa de origen y trabajas hacia atrás con el problema. 

Podríamos hablar largo y tendido de este amplio campo. Recomiendo que lo estudies y comiences a utilizarlo.

¿Cómo puedes cambiar tus procesos operativos para mejorar la gestión de datos de PCBs?

A nadie parece que le gustan los cambios. Incluso si hay problemas y cuestiones que resolver en tu proceso, no se suelen abordar, analizar los cinco porqués y solucionar. La práctica habitual es esconder tu cabeza bajo la arena y esperar a que todo desaparezca. Pero la verdad es que nosotros, los diseñadores de PCBs, somos responsables de identificar los problemas y de solucionarlos. 

Conoce tu biblioteca de componentes

El modo en que empiezas a analizar tu biblioteca es un cambio filosófico. La biblioteca es con diferencia la pieza más crítica de tu proceso de diseño de PCBs. Siempre he considerado que el encargado de la biblioteca es uno de los pocos puestos vitales dentro de una empresa.

Una vez que eres consciente de la importancia de la biblioteca, saber qué representa es un gran recurso para la empresa. Los datos iniciales son la base sobre la que se construye cada diseño de PCBs. Una biblioteca es sinónimo de dinero para una empresa, ya sea en forma de beneficios o de pérdidas. 

Controlando tu proceso

Un cambio importante que vi en nuestros procedimientos fue permitir que los datos fueran los que dirigieran el proceso. Un excelente ejemplo era cuando creábamos un nuevo componente. Cuando utilizábamos el componente en un diseño concreto, no podíamos mandar la PCB a fabricación hasta que ese componente concreto se verificaba y producía. En definitiva, nos protegíamos antes riesgos innecesarios. A lo largo del proceso de diseño, estas políticas de control son necesarias. Te fuerzan a detenerte y a asegurarte de que estás siguiendo aún la dirección correcta.

La comunicación como parte del proceso

En la película La leyenda del indomable, protagonizada por Paul Newman y George Kennedy, hay una frase muy citada que dice: «Aquí tenemos un problema de comunicación».  La comunicación puede ser un problema grave en el diseño de PCBs si se ignora. Cuando nos centramos más en la gestión de datos de PCBs, la comunicación entre los diferentes trabajadores que participan en ella aumenta de forma significativa. Esta comunicación hace que el proceso de diseño completo pase de ser responsabilidad de una sola persona a un deporte de equipo.

Esto implica centrarse directamente en los datos específicos usados por ciertas personas en puntos concretos del proceso. Por ejemplo, cuando el proyecto pasa a la colocación de componentes en la PCB, es el ingeniero mecánico (IM) el que se encarga en este punto de realizar la prueba de la mecánica del producto. Vimos que una mayor comunicación mejora de forma importante el flujo entero de trabajo de diseño también.

Personalización y mejora continua 

La gestión de datos de PCBs no termina cuando se entrega el diseño a fabricación. Este es solo el punto de arranque. Debido a los aspectos dinámicos de nuestros datos, teníamos que mejorar continuamente el quinto pilar de personalización de la gestión de datos de PCBs. Nos dimos cuenta de que nos centrábamos muchos más en el final del proyecto que en el principio. Permitíamos que lo que producíamos y numerosos informes específicos de fabricación de los PCBs volvieran a nuestra biblioteca de componentes. Con el excelente método de análisis de la causa de origen podemos determinar si los problemas que teníamos se debían a un componente defectuoso. En otras palabras, el proceso no es una línea recta, sino un círculo que vuelve sobre sus propios pasos. Y como círculo que es, un proceso que nunca termina. 

Conclusión 

Si los cambios específicos van a ser diferentes en tu caso, debes encontrar las causas de origen de tus problemas. Permite que las soluciones que encuentres cambien tu proceso. Ahí es cuando se producen cambios grandes. Nada de tu proceso debería estar grabado en piedra. Deberías siempre mirar cómo hacer mejores incluso si necesitas un poco de valentía para ver tus errores.

Sé proactivo con los cambios. Realiza cambios siempre que puedas. No esperes a que sean urgentes. Ya se ha perdido tiempo y dinero. Es mucho más fácil reflexionar sobre los problemas cuando no son urgentes. 

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Acerca del autor

John Watson


With nearly 40 years in the Electronic industry with 20 of them being in the field of PCB Design and engineering, John has stayed on the cutting edge of the PCB industry as a designer/Engineer and more recently as a trainer and mentor. His primary work has been in the Manufacturing field but it has also expanded to several PCB Service arenas. As a veteran, he proudly served in the Army in the Military Intelligence field.

John is a CID Certified PCB designer. Presently pursuing his Advance CID certification. Now as the Senior PCB engineer at Legrand Inc, he leads the PCB Designers and Engineers in various divisions across the United States and China.

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