No dejemos que las herramientas inadministrables no nos permitan diseñar PCBs

November 11, 2019 Altium Designer

Hay un montón de primeras veces en nuestras vidas: la primera vez que conducimos solos después de sacarnos el carné, nuestra primera cita real, la primera casa que nos compramos... Estos momentos, y millones como estos, nos alegran cuando los recordamos. Otro de mis momentos de felicidad fue cuando diseñé mi primera PCB que funcionó. Recuerdo disponer las pistas en un diseño que un compañero me abrió la primera vez que me senté delante de una estación de trabajo CAD. Alucinaba por lo divertido que era crear líneas, formas y conectar las redes juntas y que eso se considerara trabajo. 

Pero por muy interesante que me resultara, mi primera experiencia de diseño de la que yo tengo un recuerdo divertido, otros ingenieros no vivieron la suya de ese modo. Aquellos que experimentaron problemas en la administración de su trabajo, sistemas de diseño nada fiables o herramientas que no eran tan fáciles o tan divertidas para trabajar, tendrán un recuerdo de su primer diseño mucho más diferente que el mío. De eso es de lo que voy a hablar.

Si el trabajo no se administra correctamente, puede ser un fracaso

Hay un montón de escenarios diferentes que pueden afectar la primera impresión cuando se diseña una placa de circuito: desde una mala administración a no estar preparado para lo que estás a punto de hacer. En sus primeras veces algunos diseñadores han tenido que enfrentarse a tareas de administración que no entienden o a unos objetivos y plazos nada realistas. Otros han tenido que enfrentarse a flujos de trabajo desorganizados y a una falta total de planificación en el diseño. Y luego están los que tienen que trabajar con software que no es apropiado para las tareas que desempeñan. 

El software EDA puede ser complicado de aprender y de utilizar. Si el proveedor de software no cuenta con la formación, apoyo y documentación de ayuda, la experiencia de un diseñador novato puede terminar en desastre. En muchas ocasiones, en su primera experiencia un diseñador puede no encontrar respuestas a preguntas importantes y acabar quedando mal ante sus jefes o abandonar el diseño completamente. 

Screenshot AD 18 Active Route in designing a PCB

Las herramientas que pueden ayudarte a disponer fácilmente múltiples pistas podrían volver a ilusionarte en el diseño de PCBs

Las herramientas inapropiadas pueden dejarte sin energía

Una de las causas más frecuentes que arruina la primera experiencia de un nuevo diseñador es la calidad de las herramientas que usa. Si las herramientas de diseño de PCBs son complicadas para trabajar o se caen con frecuencia, toda la oficina puede acabar desanimada. Aún es peor cuando las herramientas carecen de las funcionalidades necesarias para poder completar el trabajo. Para la primera vez de un diseñador, la situación puede ser especialmente mala. Les falta experiencia para saber que el problema está en las herramientas y que no es su falta.

Puede ser que haya problemas de instalación de las herramientas, que se estén utilizando para finalidades no previstas o puede ser que simplemente sean malas herramientas. No importa el motivo, lo más importante es que este problema se podría haber evitado teniendo más cuidado con las herramientas de diseño seleccionadas. Una investigación más exhaustiva hubiera revelado qué se necesitaba y qué sistema de herramientas iba a ofrecer la mejor solución. En vez de esto, tus diseñadores pasan el día luchando con su trabajo y deseando salir del sector del diseño por las frustraciones vividas con las herramientas de diseño de PCBs inapropiadas. 

Screenshot AD 18 schematic and 3D layout in designing a PCB

Altium Designer puede traerte la diversión en tus tareas de diseño de PCBs

Diseñar un PCB con las mejores herramientas puede ser muy divertido

El lado sorprendente de todo esto es que trabajar con un conjunto de herramientas de diseño avanzadas fabulosas puede ayudar a triunfar tanto al departamento de diseño como a los diseñadores uno a uno. Para los diseñadores novatos esto puede llegarse a traducir en un alto nivel de satisfacción con su trabajo y ayudarles a establecer los cimientos sólidos para llegar a ser un diseñador de PCB totalmente cualificado. Y afrontémoslo, trabajar con un juego fabuloso de herramientas de diseño de PCBs es también muy divertido.

En el software de diseño PCB que usamos hay un montón de opciones útiles y productivas, además de divertidas. Por ejemplo, cuando quiero disponer una pista no tengo que revisar un montón de menús y comandos complejos, sino que solo tengo que hacer clic en un icono en mi barra activa y listo para enrutar. Otra funcionalidad divertida que utilizar es poder entrar fácilmente en el entorno 3D mientras trabajo con la composición. Así puedo ver cómo mi colocación, rutas e incluso mis formas mecánicas importadas coinciden bien entre sí. En algunas herramientas CAD tienes que pasar por un proceso complejo para llegar al 3D (teniendo en cuenta que tengan esa funcionalidad), pero en mi sistema solo tengo que pulsar la tecla 3 de mi teclado. Los comandos de teclado/ratón para moverse por el 3D son sencillos y me permiten visualizar bien mi trabajo.

Cuando trabajas con herramientas de diseño asistido por ordenador para composición de PCBs, tienes que asegurarte de que existen funcionalidades importantes como pruebas en circuitos o trabajo en red de diseño siguiendo una serie de reglas; así se confirma la estabilidad y la seguridad y que los componentes de las placas de circuito estén bien colocados. Es más, disponer de software de composición para moverte entre la composición de PCBs y la captura esquemática es primordial. Busca un software CAD de circuito impreso capaz de mantener a tus componentes en pista.  

Aquí usamos Altium Designer por ser un sistema genial de software de diseño de PCBs. Con él hemos mejorado la productividad, y la satisfacción de nuestro departamento con el trabajo es siempre alta. Altium Designer es un sistema de diseño de PCB divertido que utilizar, aunque es también extremadamente potente y capaz de satisfacer nuestras necesidades de diseño.

Si quieres saber más acerca de como tú y tu departamento de diseño podéis tener el mismo éxito y disfrutar con vuestro trabajo de diseño de PCBs,  puedes ponerte en contacto con un experto de Altium.

Acerca del autor

Altium Designer

PCB Design Tools for Electronics Design and DFM. Information for EDA Leaders.

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